SoCalGas - Calentadores catalíticos infrarrojos

Calentadores catalíticos infrarrojos

En vez de mudarse debido al creciente costo de los precios del gas, una fábrica de termoconformados plásticos se convierte en un sitio de demostración de la utilización del gas. 

El uso del calor generado por gas es un fenómeno relativamente nuevo en la industria del termoconformado.

imagen de una letra Plásticos y factores de reducción de costos. Desde 1967, Paramount, la sede californiana de Benjamin Manufacturing, bajo la dirección de su presidente Bill Benjamin, ha fabricado muebles para exteriores y bañeras diseñadas al vacío a base de plástico. "En los últimos tiempos, me he estado haciendo algunas preguntas difíciles sobre nuestra planta del sur de California", comenta Benjamin, en referencia a los crecientes costos del consumo de energía que estaban reduciendo sus márgenes de ganancia. Las opciones eran mudarse a Georgia, donde se ubica otra de las plantas de Benjamin, o encontrar una fuente de energía alternativa. "Amo Lotus Land", afirma Benjamin, un californiano "honorario" que se mudó aquí hace más de treinta años. "Independientemente de eso, lo cierto es que encontrar una nueva fuente de energía para impulsar el negocio dependía exclusivamente de mí".

Afortunadamente, Mary Reid, ejecutiva de cuentas de Southern California Gas Company para la industria del plástico, estaba explorando la posibilidad de impulsar las ventas de gas en este ámbito, "Un sector que está dominado por los equipos de calentamiento eléctricos", reconoce Mary.

¿Cuál era la meta de Reid? La creación de sitios de demostración que le sirvieran para educar al mercado de fabricaciones plásticas. Bastó una conversación con Benjamin para que el primero de los cuatro sitios de demostración proyectados se pusiera en marcha.

"Traes a la gente hasta el sitio de fabricación donde pueden ver si las cosas funcionan y cómo lo hacen y les quitas el temor a lo desconocido" - Mary Reid, ejecutiva de cuentas de Southern California Gas Company para la industria del plástico.

Bill Benjamin Bill Benjamin, de Benjamin Manufacturing.

El ingrediente clave en la transición de Benjamin Manufacturing de funcionar con energía eléctrica a utilizar gas fue el calentador catalítico infrarrojo. Vulcan Catalytic Systems, de Portsmouth, Rhode Island, ha sido pionero en la aplicación de esta forma de calor en la industria del termoconformado desde 1991. Los calentadores usan un catalizador de platino que convierte químicamente el 72% del gas en energía infrarroja a 800 grados Fahrenheit y sin llama. Pueden reducir los costos energéticos hasta en un 70%.*

Desde la instalación de una nueva línea de gas en diciembre del año pasado, el sitio de demostración de Benjamin Manufacturing ha estado haciendo un seguimiento de los resultados. Benjamin calcula que estos ahorros aumentarán considerablemente durante los meses de verano, cuando suben los precios de la electricidad a causa de la mayor demanda.

Como corresponde a un sitio de demostración, Benjamin espera aprender mucho más sobre la aplicación del calor del gas en el sector del plástico. "Benjamin Manufacturing se queda en California, mis costos de energía bajaron y creo que, en definitiva, vamos a ver algunas innovaciones en la industria en general", comentó Benjamin. "Tengo muchos puntos que resolver por delante, pero de una cosa estoy seguro: con la conversión a gas ahorraremos dinero y además espero aprender algunos trucos nuevos... e invito a todos los que quieran venir a ver los resultados por sí mismos a que nos visiten y aprendan con nosotros".

* Información brindada por Vulcan Catalytic Systems

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