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Calentadores de agua

La mayoría de los establecimientos industriales y comerciales utilizan agua caliente, pero los requisitos específicos de cada cliente varían en cuanto al volumen total, el caudal, los perfiles de uso (es decir, demanda en horas punta o consumo intermitente frente a consumo continuo), la presión de operación requerida y la temperatura necesaria. Al diseñar sistemas de agua caliente, se debe planear la capacidad para satisfacer estos requisitos específicos, sin desperdiciar energía ni agua y reduciendo al mínimo los costos de instalación, mantenimiento y operación del sistema.

Debido a que hay una gran variedad de tipos de equipos y modelos disponibles, y como hay flexibilidad en la forma de utilizar los equipos, un sistema de calentamiento de agua puede ser diseñado de muchas maneras diferentes para dar servicio a un edificio individual. Por ejemplo, el agua se puede calentar centralmente o en donde se necesita. La elección del tipo de equipo y la ubicación del equipo de calentamiento de agua se debe hacer evaluando tanto el precio de compra inicial como los costos de operación durante la vida útil del equipo.

Factores importantes sobre la eficiencia energética

Para optimizar la eficiencia de un sistema de agua caliente, se deben tener en cuenta los siguientes temas:

  1. Los calentadores de agua de diferentes tamaños y aislamientos tienen diferentes pérdidas de reserva.
  2. Para suministrar temperaturas mínimas de agua satisfactorias para el uso específico del agua, es necesario tener un sistema diseñado, dimensionado y aislado de forma apropiada.
  3. Las trampas de calor entre la red principal de recirculación y los ramales de poco uso reducen la pérdida de calor de estas líneas.
  4. Se pueden instalar controles en las bombas de circulación para que éstas entren en funcionamiento sólo cuando sea necesario para mantener la temperatura requerida del agua. Esto evitará la pérdida innecesaria de calor en las líneas de retorno.
  5. Los controles para cerrar los circuladores durante la ausencia de gente en el edificio reducen las pérdidas de circulación.
  6. El calor residual se puede recuperar insertando intercambiadores de calor para reducir los costos y los requerimientos de energía.

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