SoCalGas - Servicios para la calidad del aire: Glosario de calidad del aire

Servicios para la calidad del aire: Glosario de calidad del aire

Glosario

Aquí puede encontrar las definiciones de una gran variedad de términos de calidad del aire! Sólo seleccione la primera letra de la palabra en la lista de abajo para ir a la sección apropiada del glosario. Si el término que busca comienza con un dígito o con un símbolo, seleccione el enlace '#'.

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- A -

AAQS (Normas de calidad del aire ambiental)

Las normas en materia de pureza del aire exterior para la salud y el bienestar identifican las concentraciones promedio máximas aceptables de contaminantes atmosféricos durante un período determinado de tiempo (ver CAAQS y NAAQS en la sección de términos de gobierno más arriba y de contaminantes atmosféricos clasificados más adelante).

Aerosol

Partículas de materia sólida o líquida que pueden permanecer suspendidas en el aire durante largos períodos de tiempo debido a su tamaño extremadamente pequeño y a su peso ligero.

Aire ambiental

El aire que se encuentra en un determinado momento y lugar fuera de las estructuras construidas. A menudo, se utiliza indistintamente con el término aire exterior.

APCD (Distrito de control de la contaminación del aire)

Agencia del condado con autoridad para regular las fuentes fijas, indirectas y de zonas de contaminación del aire (por ejemplo, centrales eléctricas, construcción de carreteras y urbanizaciones) dentro de un condado determinado, dirigida por un consejo de distrito de control de la contaminación del aire integrado por los supervisores electos del condado. (Comparar con AQMD).

AQMD (Distrito de gestión de la calidad del aire)

Un grupo de condados o partes de los condados, o un determinado condado individual con autoridad legal para regular las fuentes fijas, indirectas y de zonas de contaminación del aire dentro de la región, dirigido por una junta regional de control de la contaminación del aire compuesta mayoritariamente por funcionarios electos de la región. (Comparar con APCD).

AQMP (Plan de gestión de la calidad del aire)

Un plan preparado por un distrito APCD/AQMD para un condado o región designado/a como área fuera de norma, con el propósito de transformarla en un área de cumplimiento con los requisitos de las autoridades nacionales y/o las Normas de Calidad del Aire Ambiental de California. Los AQMP están incorporados al Plan de Implementación Estatal (SIP, por sus siglas en inglés).

ARB (Junta de Recursos del Aire de California)

La agencia líder del estado para la calidad del aire está conformada por un consejo de nueve miembros nombrados por el Gobernador. Es
responsable de la consecución y el mantenimiento de las normas estatales y federales de calidad del aire, y es totalmente responsable del control de la contaminación de los vehículos automotores. Supervisa los programas regionales y de los condados de gestión de la contaminación del aire.

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- B -

BACT (Mejor tecnología de control disponible)

Los métodos, sistemas, técnicas y procesos de producción más actualizados disponibles para conseguir la mayor reducción posible de emisiones de contaminantes del aire y procesos regulados. BACT es un requisito de NSR (Estudio de fuentes nuevas) y PSD (Prevención de deterioro significativo).

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- C -


CAAQS (Norma de calidad del aire ambiental de California)

Un límite legal que especifica el nivel y el tiempo máximos de exposición en el aire exterior de un determinado contaminante del aire con el objeto de proteger la salud humana y el bienestar público (Código de Salud y Seguridad, 39606b). Las normas CAAQS son recomendadas por la Oficina de Evaluación de Riesgos Ambientales para la Salud de California (California Office of Environmental Health Hazard Assessment) y promulgadas por la Junta de Recursos del Aire (Air Resources Board). Las CAAQS son las normas que deben cumplirse conforme a los requisitos de la Ley del Aire Limpio de California (California Clean Air Act, CCAA).

Capa de ozono

Manto de ozono que se encuentra de 12 a 15 millas sobre la superficie de la tierra y ayuda a filtrar los dañinos rayos ultravioleta del sol. Debe diferenciarse del ozono a nivel del suelo, el cual se encuentra en la superficie de la tierra y es un componente dañino del smog fotoquímico. Una preocupación fundamental es que determinados compuestos como los clorofluorocarbonos (CFC), utilizados en los sistemas de aire acondicionado, están reduciendo la capa de ozono. Los estrictos requisitos federales eliminarán progresivamente la producción de clorofluorocarbonos en los EE. UU. para el año 2000.

CCAA (Ley de Aire Limpio de California)

Una ley de California aprobada en 1988 que proporciona la base para la planificación y la regulación de la calidad del aire,
independientemente de las regulaciones federales. Un elemento importante de la ley es el requisito de que los APCD/AQMD locales que no cumplan con las normas CAAQS deben preparar planes de cumplimiento que identifiquen los problemas, las causas, las tendencias y las acciones de calidad del aire que deben adoptar para cumplir y mantener las normas de calidad del aire de California en la fecha más próxima posible.

CEQA (Ley de Calidad Ambiental de California)

Una ley de California que establece un procedimiento para que los organismos públicos tomen decisiones informadas sobre la aprobación discrecional de proyectos. El proceso ayuda a los encargados de tomar decisiones a que determinen si un proyecto propuesto tendrá o no impactos ambientales. Requiere que los impactos ambientales asociados con un proyecto propuesto sean eliminados o reducidos, y que se hayan implementado medidas de mitigación para la calidad del aire.

CFC (Clorofluorocarbonos)

Cualquiera de una serie de sustancias compuesta por cloro, flúor y carbono. Los CFC se utilizan para refrigeración, embalaje de espuma, solventes y propulsores. Han demostrado que causan una reducción de la capa de ozono de la atmósfera.

CO (Monóxido de carbono)

Un gas incoloro e inodoro que se origina en la combustión incompleta de combustibles fósiles. Más del 80% del CO emitido en las zonas urbanas es producido por los vehículos motorizados. El CO interfiere con la capacidad de la sangre para transportar oxígeno a los tejidos del cuerpo y tiene como consecuencia toda una serie de efectos adversos para la salud. El CO es un contaminante ambiental clasificado.

CO2 (Dióxido de carbono)

Un gas incoloro e inodoro que se encuentra naturalmente en la atmósfera de la Tierra. La combustión de combustibles fósiles despide también cantidades significativas a la atmósfera. Las emisiones de CO2 están implicadas en el aumento del efecto invernadero.

Combustibles alternativos

Combustibles como el metanol, el etanol, el gas natural y el gas propano líquido que se queman de manera más limpia y ayudan a cumplir las normas ARB de emisión móvil y fija.

Compensación de emisiones (conocida también como emisiones de equilibrio)

Un concepto legal según el cual la aprobación de una fuente fija de contaminación de aire nueva o modificada está condicionada a la reducción de las emisiones de otras fuentes fijas de contaminación de aire. Estas reducciones son necesarias además de las reducciones requeridas por la BACT.

Contaminante del aire clasificado

Es un contaminante del aire para el cual se pueden determinar los niveles aceptables de exposición y se ha establecido una norma de calidad del aire ambiental. Ejemplos: ozono, monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y PM-10 (ver definiciones individuales de los contaminantes).

Contaminante peligroso del aire (HAP)

Un contaminante del aire considerado por la EPA como particularmente peligroso para la salud. Las fuentes de emisión de contaminantes peligrosos del aire son identificadas por la EPA, y de acuerdo con eso se establecen las normas de emisión.

Contaminantes del aire

Cantidades de sustancias extrañas y/o naturales que se encuentran en la atmósfera y que pueden producir efectos adversos en los seres humanos, animales, vegetación y/o materiales.

Contaminantes tóxicos del aire (contaminantes tóxicos ambientales, contaminantes tóxicos atmosféricos)

Un término genérico que se refiere a una sustancia química perjudicial o a un grupo de productos químicos en el aire. Por lo general, las sustancias que son especialmente perjudiciales para la salud, como las incluidas en el programa de contaminantes peligrosos del aire de la EPA o en el programa AB 1807 de contaminantes tóxicos del aire de California, se consideran como contaminantes tóxicos del aire. Técnicamente, cualquier compuesto que esté en el aire y que tenga el potencial para producir efectos adversos a la salud es un contaminante tóxico del aire.

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- D -

(vacío)

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- E -

Efecto crónico en la salud

Un efecto adverso para la salud que ocurre en un período relativamente largo (por ejemplo, meses o años).

Efecto invernadero

El efecto de calentamiento de la atmósfera terrestre sobre la Tierra. La energía luminosa del sol que pasa a través de la atmósfera terrestre es absorbida por la superficie de la tierra y reirradiada a la atmósfera como energía calórica. La energía calórica es entonces atrapada por la atmósfera, creando una situación similar a la que se produce en un invernadero o un automóvil con las ventanillas cerradas. Muchos científicos creen que la emisión de CO y otros gases a la atmósfera puede aumentar el efecto invernadero y contribuir al calentamiento global.

Efectos agudos en la salud

Un efecto adverso para la salud que ocurre en un período relativamente corto de tiempo (por ejemplo, minutos u horas).

EPA (Agencia de Protección Ambiental)

La agencia de los Estados Unidos encargada de establecer políticas y directrices, y ejecutar mandatos legales para la protección de los intereses nacionales en materia de recursos medioambientales.

Estudio de fuentes indirectas

Un componente importante de todo programa de control de fuentes indirectas que se aplica a fuentes indirectas nuevas y modificadas. Las estrategias para los estudios de las fuentes indirectas incluyen programas de tramitación de permisos, estudios y comentarios sobre los proyectos nuevos o modificados de fuentes indirectas a través de los procesos de la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA), y la coordinación de la calidad del aire, el transporte y las políticas de uso del suelo a través de planes generales del gobierno local. El estudio de fuentes indirectas reduce las emisiones de fuentes nuevas y modificadas a través de la puesta en práctica de las mejores medidas de mitigación disponibles y de mitigación adicional externa, como compensaciones y comisiones por mitigación.

Evaluación de riesgos

Una evaluación de riesgos estima la relación entre la exposición a una sustancia nociva y la probabilidad de que ocurra un daño debido a esa exposición. Las evaluaciones de riesgos se expresan generalmente como la probabilidad estimada por millón de que una persona expuesta durante un cierto período (por ejemplo, toda una vida de 70 años) a cierta concentración de exposición especificada desarrolle un efecto determinado.

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- F -

FCAA (Ley Federal de Aire Limpio)

Una ley federal, aprobada en 1970 y reformada en 1977 y en 1990, que constituye la base para el esfuerzo de control de la contaminación a nivel nacional. Los elementos básicos de la ley incluyen los estándares nacionales de calidad del aire ambiental para los contaminantes más importantes, las normas de contaminantes tóxicos ambientales, las medidas de control de la lluvia ácida y las disposiciones de fiscalización del cumplimiento.

FIP (Plan Federal de Implementación)

Un plan preparado por la EPA, a falta de un Plan Estatal de Implementación (SIP) aprobado, que proporciona las medidas que deben tomar las áreas fuera de norma para cumplir con los requisitos de la Ley Federal de Aire Limpio.

Fuente indirecta

Cualquier instalación, edificio o estructura, o una combinación de estas, que genera o atrae una actividad
de una fuente móvil que tiene como consecuencia la liberación de emisiones de cualquier contaminante (o precursor) para el cual existe una norma de calidad del aire ambiental. Entre los ejemplos de fuentes indirectas se encuentran los lugares de trabajo, los centros comerciales, las instalaciones deportivas, las urbanizaciones, los aeropuertos, los desarrollos comerciales e industriales y los estacionamientos y garajes.

Fuentes de zona extensas (también conocidas como fuentes de "zonas")

Fuentes fijas de contaminación (por ejemplo, calentadores de agua, calderas de gas, chimeneas y estufas de leña) que se asocian típicamente con hogares y con fuentes no industriales. La ley CCAA obliga a los distritos a incluir las fuentes de zonas en el desarrollo y la aplicación de los planes AQMP.

Fuentes fijas

Fuentes no móviles, entre las que se encuentran las plantas de energía, las refinerías y las fábricas que emiten contaminantes atmosféricos (diferenciar de fuentes móviles).

Fuentes móviles

Fuentes de contaminación del aire entre las que se encuentran los automóviles, las motocicletas, los camiones, los vehículos todoterreno, las embarcaciones a motor y los aviones (diferenciar de fuentes fijas).

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- G -

Grupos sensibles

Subgrupos identificables de la población general que tienen un mayor riesgo que la población general de sufrir efectos tóxicos debido a un contaminante específico del aire (por ejemplo, los niños, los asmáticos, los ancianos).

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- H -

Hidrocarburos

Cualesquiera de un gran número de compuestos que contienen diversas combinaciones de átomos de hidrógeno y carbono. Pueden ser emitidos a la atmósfera debido a la combustión de combustibles fósiles, a la volatilización del combustible y al uso de solventes, y son un contribuyente importante del smog. (véase también ROG).

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- I -

Inventario de emisiones

Una estimación de la cantidad de contaminantes emitidos por fuentes móviles y fijas a la atmósfera durante un período específico, como por ejemplo un día o un año.

Inversión

Una capa de aire caliente en la atmósfera que se encuentra sobre una capa de aire más frío, atrapando contaminantes.

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- J -

(vacío)

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- K -

(vacío)

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- L -

LAER: Tasa mínima de emisión posible.

Los métodos, sistemas, técnicas y procesos de producción más actualizados disponibles para conseguir la mayor reducción posible de emisiones de contaminantes del aire y procesos regulados. En el distrito SCAQMD, BACT es un requisito de NSR (Estudio de fuentes nuevas) y PSD (Prevención de deterioro significativo). El término BACT tal y como se utiliza en la ley estatal hace referencia a una limitación de las emisiones para lograr las mínimas tasas de emisión posible, lo que significa el más estricto de cualquiera de los límites de emisión más estrictos contenidos en el SIP para la clase o categoría de la fuente (a menos que se demuestre que no es posible una limitación) o el límite de emisiones más estricto alcanzado en la práctica por esa clase o categoría de la fuente. La limitación "BACT" estipulada en la ley estatal es más estricta que la limitación BACT federal y es equivalente a la tasa LAER federal (tasa mínima de emisión posible) que se aplica para autorizar acciones de estudios NSR. La determinación federal LAER no tiene en cuenta la rentabilidad.

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- M -

Medida de control de transporte (TCM)

Cualquier medida de control para reducir los desplazamientos de vehículos, el uso de vehículos, las millas recorridas por vehículo, los vehículos en ralentí o el tráfico con el fin de reducir las emisiones de vehículos motorizados. Las TCM pueden incluir medidas de fomento del uso del transporte compartido y del transporte público.

Modelo de simulación de calidad del aire

Una relación matemática entre las emisiones y la calidad del aire que simula el transporte, la dispersión y la transformación de los compuestos emanados a la atmósfera.

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- N -

NAAQS (Normas Nacionales de Calidad del Aire Ambiental)

Normas establecidas por la EPA a nivel federal para los niveles máximos de contaminantes del aire que pueden existir en exteriores sin tener efectos inaceptables sobre la salud humana o el bienestar público.

Norma de emisiones

La cantidad máxima de un contaminante que es permisible descargar de una fuente de contaminantes como un automóvil o una chimenea.

NSR (Estudio de fuentes nuevas)

Un programa que se utiliza en el proceso de otorgamiento de permisos para instalaciones industriales nuevas o modificadas que están en una zona fuera de norma y que tienen niveles de emisiones de contaminantes del aire clasificados fuera de norma. Los dos requisitos principales de los estudios NSR son la mejor tecnología de control disponible y la compensación de emisiones.

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- O -

OEHHA (Oficina de Evaluación de Riesgos Ambientales para la Salud)

Departamento de la Agencia de Protección Ambiental de California (California Environmental Protection Agency) que se encarga de evaluar los productos químicos a fin de determinar los impactos adversos para la salud y de establecer niveles seguros de exposición a estos. La OEHHA también ayuda en la realización de evaluaciones de riesgo para la salud y en el desarrollo de procedimientos de evaluación de riesgos para propósitos de gestión de la calidad del aire.

Óxido de nitrógeno (NO)

Un término general relativo a los compuestos de óxido nítrico (NO), dióxido de nitrógeno (NO) y otros óxidos de nitrógeno. Típicamente, los óxidos de nitrógeno son creados durante los procesos de combustión y son los principales contribuyentes a la formación de smog y la deposición ácida. El NO es un contaminante del aire clasificado que puede causar numerosos efectos adversos para la salud.

Ozono

Un gas reactivo tóxico de olor fuerte y color azul pálido, que está formado por tres átomos de oxígeno. Es un producto del proceso fotoquímico en el que participa la energía solar. El ozono existe en la capa de ozono de la atmósfera superior, así como en la superficie de la tierra. El ozono de la superficie de la tierra provoca toda una serie de efectos adversos para la salud y es un contaminante del aire clasificado. Es un componente importante del smog.

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- P -

Permiso

Autorización por escrito de una agencia del gobierno (por ejemplo, un distrito de gestión de la calidad del aire) que permite la construcción y/u operación de una planta generadora de emisiones o de los equipos de dicha planta dentro de ciertos límites especificados.

Plan de Gestión de Crecimiento

Un plan para una región geográfica determinada que contiene proyecciones demográficas (es decir, unidades de viviendas, empleo y población) hasta un punto específico en el tiempo y que proporciona recomendaciones a los gobiernos locales para gestionar mejor el crecimiento y reducir los impactos ambientales proyectados.

PM-10 (Partículas en suspensión)

Un contaminante del aire formado por pequeñas partículas sólidas o líquidas de hollín, polvo, humo, vapores y vahos. El tamaño de las partículas (10 micras o menor, aproximadamente 0.0004 pulgadas o menos) les permite entrar fácilmente a los alvéolos en los pulmones, donde pueden depositarse y producir efectos adversos para la salud. Las PM-10 también causan una reducción de la visibilidad y son contaminantes del aire clasificados.

Polvo fugitivo

Partículas de polvo que se introducen en el aire a través de ciertas acciones como el cultivo del suelo, los vehículos todo terreno o cualquier vehículo que opere en campo abierto o en caminos de tierra.

Precursores del ozono

Productos químicos, como hidrocarburos y óxidos de nitrógeno, que se producen de forma natural o como resultado de las actividades humanas y que contribuyen a la formación de ozono, un componente principal del smog.

Programa de Control de Fuentes Indirectas

Reglamentos, normas, ordenanzas locales y controles de uso de la tierra y otras estrategias regulatorias para el control de la contaminación del aire que utilizan los distritos o gobiernos locales para controlar o reducir las emisiones asociadas a fuentes indirectas nuevas y existentes. Los programas de control de fuentes indirectas incluyen estrategias regulatorias, como las medidas de control del transporte (por ejemplo, la norma reglamentaria XV de la Costa Sur para planes de reducción de viajes por parte del empleador), costos de estacionamiento, controles de uso del suelo que reducen la necesidad de viajes en vehículos y aumentan el tránsito, accesos peatonales y para bicicletas, y normas que regulan específicamente las fuentes, como las normas en materia de camiones en ralentí y de requisitos de programación de recorridos.

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- Q -

(vacío)

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- R -

ROG (Gas orgánico reactivo)

Un gas químico reactivo compuesto por hidrocarburos, que puede contribuir a la formación de smog. Algunas veces también se los denomina "compuestos orgánicos no metánicos" (NMOC, por sus siglas en inglés).

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- S -

SIP (Plan de Implementación Estatal)

Un documento preparado por cada estado, que describe las condiciones existentes de la calidad del aire y las medidas que deben adoptarse para alcanzar y mantener los estándares nacionales de calidad del aire ambiental (ver AQMP).

Sistemas de recuperación de vapor

Sistemas mecánicos que recolectan y recuperan los vapores químicos resultantes de la transferencia de gasolina en determinadas operaciones, como los sistemas de transferencia de tanques a camiones en refinerías, los sistemas de transferencia de buques tanques a tuberías en operaciones petroleras costa afuera y los sistemas de transferencia de bombas a vehículos en estaciones de gasolina.

Sitio tóxico peligroso

Un área donde la concentración de sustancias tóxicas del aire se encuentra en un nivel tal que los individuos pueden estar expuestos a un riesgo elevado de efectos adversos para la salud. Los sitios de aire tóxico peligroso pueden incluir fuentes como vertederos, plantas de tratamiento de aguas residuales y operaciones de revestimiento metálico.

Smog

Una combinación de humo, ozono, hidrocarburos, óxidos de nitrógeno y otros compuestos químicamente reactivos que, en determinadas condiciones de clima y luz solar, pueden producir una niebla de color marrón oscuro que provoca efectos adversos para la salud. La principal fuente de smog en California son los vehículos motorizados.

S2 (Dióxido de azufre)

Un gas incoloro de olor fuerte que se forma por la combustión de combustibles fósiles. Las plantas de energía, que pueden utilizar carbón o petróleo con altos contenidos de azufre, pueden ser fuentes importantes de SO2. El SO2 y otros óxidos de azufre contribuyen al problema de la deposición ácida. El SO2 es un contaminante clasificado.

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- T -

TAC (Sustancias nocivas tóxicas ambientales)

Contaminantes del aire, identificados en las normas de la ARB, que pueden causar o contribuir a un aumento en las muertes o enfermedades graves, o que pueden representar un peligro presente o potencial para la salud humana. Las sustancias TAC están contempladas en un sistema legislativo diferente (artículo 39650 y siguientes del Código de Salud y Seguridad de California) que los contaminantes sujetos a las normas CAAQS. Los efectos en la salud de las sustancias TAC pueden ocurrir a niveles sumamente bajos y, normalmente, es difícil determinar los niveles de exposición que no producen efectos adversos para la salud.

Taller o seminario público

Un cursillo organizado por una agencia pública con el fin de informar y conocer la opinión del público con referencia al desarrollo de una acción reglamentaria o una medida de control de dicho organismo.

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- U -

(vacío)

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- V -

Visibilidad

La distancia a la que puede ver una persona dependiendo de las condiciones atmosféricas en un determinado momento y lugar. La reducción de la visibilidad debido a la contaminación del aire se debe, a menudo, a la presencia de óxidos de azufre y nitrógeno, así como a partículas en suspensión.

VOC (Compuestos orgánicos volátiles)

Compuestos de hidrocarburos que existen en el aire ambiental. Los VOC contribuyen a la formación del smog y/o pueden ser tóxicos en sí mismos. Frecuentemente, los VOC tienen un olor característico. La gasolina, el alcohol y los disolventes utilizados en pinturas son ejemplos de compuestos orgánicos volátiles.

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- W -

(vacío)

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- X -

(vacío)

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- Y -

(vacío)

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- Z -

Zona de cumplimiento

Una zona geográfica que cumple con las normas de calidad del aire ambiental nacionales y/o de California (NAAQS o CAAQS).

Zona fuera de norma

Un área geográfica identificada por la EPA y/o por ARB como zona que no cumple con las normas NAAQS ni con las CAAQS para un contaminante determinado.



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- # -

(vacío)

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