SoCalGas - Características y beneficios

Características y beneficios

Eficiencia energética

  • Los modelos informáticos indican que el ERC excede las normas del Título 24 de la Comisión de Energía de California para edificios nuevos en un 45%.
  • El aislamiento de espuma rígida sin CFC añadido a las paredes proporciona un valor total R de 11. Esto reduce la ganancia y la pérdida de calor a través de las paredes del edificio en un 50% (las paredes prefabricadas de hormigón del antiguo edificio tienen un aislamiento con un valor R de 7).
  • El aislamiento del techo en las secciones remodeladas del este y del oeste proporciona un valor R de 38, el doble del valor R de los techos tradicionales de California. El aislamiento en la sección central del nuevo techo tiene un valor R de 30.
  • Un cuidadoso sellado de las puertas y las juntas reduce al mínimo la pérdida de energía a través de la infiltración de aire.
  • El revestimiento del techo altamente reflectante reduce la absorción de calor entre el 10 y el 40%, lo que reduce drásticamente la necesidad de aire acondicionado.
  • Las ventanas de vidrio con baja emisividad reducen aún más las necesidades de calefacción y enfriamiento al permitir que la luz penetre sin dejar entrar mucho calor en los meses cálidos ni dejarlo escapar durante el invierno.
  • Los tragaluces y los muros con ventanas translúcidas permiten que la luz natural ilumine los espacios interiores. Estas técnicas de "luz natural" combinadas con sistemas de iluminación de consumo eficiente de energía reducen las necesidades eléctricas de iluminación en un 40%: es decir, poco menos de un vatio por pie cuadrado.
  • La instalación de lámparas fluorescentes T-8 compactas y de balastros electrónicos, reguladores de intensidad y sensores de ocupación y de luz reduce la demanda de energía. La iluminación de alta eficiencia también reduce la carga térmica interior, con lo cual se requiere menos energía para el aire acondicionado.
  • A diferencia de la mayoría de los edificios convencionales, que suelen utilizar un único sistema de calefacción y enfriamiento, en el ERC se instalaron tanto sistemas de gas como eléctricos, lo que minimiza las necesidades de energía. Los cuatro sistemas incluyen: refrigeración por evaporación indirecta/directa, unidades desecantes, enfriadores/calentadores de absorción y unidades compactas.
  • Un sistema automatizado de gestión de la energía monitorea todos los sistemas principales del edificio y los regula para lograr una eficiencia óptima. El sistema digital controla la temperatura y el flujo de aire en todo el edificio de manera continua, reduciendo las necesidades mecánicas del sistema. Los controles de luz del día ajustan de manera rutinaria la cantidad de iluminación eléctrica utilizada para aumentar la luz natural que entra a través de las ventanas y los tragaluces de alto rendimiento. El sistema también monitorea y registra el uso de energía, lo cual es útil para evaluar y mejorar los diseños y el equipo.

Conservación de recursos

El ahorro de energía reduce el consumo de recursos y la contaminación

  • En el ERC hicimos uso de un edificio ya existente de Southern California Gas Company. En vez de demoler el complejo de oficinas de 1957 de Downey, CA, la antigua estructura solo se desmanteló de acuerdo a las necesidades del nuevo edificio. Aproximadamente el 60% de los materiales de la antigua construcción se dejaron en su lugar o se quitaron para una reinstalación futura o para reciclado.
  • Cientos de toneladas de materiales de construcción y demolición fueron reciclados y reutilizados, incluyendo hormigón, materiales para techos, asfalto, metal, baldosas/placas del techo, pisos de madera, equipo eléctrico y sistemas mecánicos.
  • Alrededor del 80% de todos los materiales de construcción, mobiliario interior y exhibidores del ERC son reciclados, contienen materiales reciclados o están hechos de recursos renovables.
  • Entre los materiales de construcción reciclados que se utilizaron en el ERC están el acero, los azulejos, las mamparas divisorias de plástico de los baños, metal proveniente de las armas confiscadas por el Departamento del Alguacil (Sheriff's Department) del Condado de L.A., materiales descartados de los estudios de filmación, excedentes de aluminio de aviones y desechos de plástico de tuberías de distribución de gas natural.
  • El uso de materiales de construcción de fuentes ecológicas ayuda a proteger los ecosistemas frágiles. En lugar de utilizar productos de madera virgen, el ERC incorporó madera utilizada previamente. En el vestíbulo de entrada del ERC se usó la madera reprocesada de un viejo almacén de Banana Republic.
  • Las instalaciones de plomería para preservación del agua y las prácticas ecológicas de mantenimiento de áreas verdes reducen los requerimientos de agua, energía y tratamiento de aguas residuales. Las zonas verdes del ERC incluyen plantas nativas de climas áridos, que requieren poca agua. Un sistema de riego por goteo maximiza aún más la eficiencia hídrica. Los inodoros de descarga de agua ultrarreducida utilizan un 50% menos de agua que los inodoros convencionales.

Calidad del aire en interiores

  • En la medida de lo posible, los diseñadores del edificio evitaron la selección de materiales que "liberan gas" de productos químicos nocivos. Los productos no tóxicos y de baja toxicidad utilizados incluyen pintura, masilla, selladores de piso, adhesivos de alfombras y alfombras modulares. Además, siempre que se pudo desde un punto de vista práctico, se utilizaron acabados naturales.
  • Los sensores monitorean los niveles de dióxido de carbono y controlan la entrada de aire para optimizar la calidad del aire en interiores y la eficiencia energética en la sala principal de exposiciones.
  • Las inspecciones y el mantenimiento periódicos de los sistemas de aire acondicionado del ERC ayudan a garantizar que la calidad del aire sea óptima. El mantenimiento incluye el ajuste de los volúmenes de admisión del aire exterior, la limpieza de los serpentines de enfriamiento y las bandejas de drenaje, y el cambio de los filtros de aire.

El contexto

  • Consumo de energía. En Estados Unidos, los edificios utilizan un tercio de la energía y dos tercios de la electricidad total del país, a un costo de más de $110,000 millones de dólares al año.
  • Ahorro de energía. Generalmente, es más barato invertir en estrategias de ahorro de energía que invertir en producción de energía nueva. Ahorrar una unidad de electricidad evita la combustión de tres unidades de energía en la central eléctrica. Además de la reducción de costos, ahorrar energía reduce el consumo de recursos y la contaminación.
  • Aparatos electrodomésticos y accesorios. Hay aparatos electrodomésticos y accesorios de alta eficiencia disponibles en la actualidad que usan de dos a cuatro veces menos energía y agua que los modelos convencionales.
  • Iluminación. La iluminación representa del 20 al 25% de la electricidad utilizada anualmente en los Estados Unidos. Las oficinas en los Estados Unidos gastan de 30 a 40 centavos de cada dólar de consumo de energía en iluminación, por lo que es una de las características más caras y antieconómicas de los edificios. De acuerdo con Amory Lovins, Director de Investigación del Rocky Mountain Institute, reemplazar lámparas incandescentes por lámparas fluorescentes compactas puede reducir los costos de iluminación de un 60 a un 85%. Además, las lámparas fluorescentes compactas duran de 4 a 13 veces más y pueden pagarse por sí mismas gracias a la reducción de los costos de mantenimiento y reemplazo.
  • Medio ambiente. Durante su vida útil, una lámpara fluorescente compacta sencilla ahorra electricidad proveniente del carbón suficiente para impedir que una central de energía emita tres cuartos de tonelada de dióxido de carbono, un presunto causante del calentamiento global, y 15 libras de dióxido de azufre, que provoca la lluvia ácida.
  • Computadoras. Los sistemas de computadoras son responsables de aproximadamente el 5% de la electricidad utilizada por el sector comercial, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. Environmental Protection Agency).
  • Aislamiento. Hasta un 30% de la energía de calefacción y refrigeración se pierde en fugas o por ductos sin aislamiento en hogares con sistemas de aire a presión en los Estados Unidos. Dos de las medidas más rentables de reducir el impacto ambiental de un edificio son añadir aislamiento y sellar las fugas.
  • Estructuras de techos. Un estudio de Lawrence Berkeley Laboratory reveló que si todas las estructuras de techos en Los Angeles fueran reflectantes, la ciudad se ahorraría hasta $500 millones al año en consumo de energía. El Centro de Energía Solar de Florida (Florida Solar Energy Center) determinó que los revestimientos reflectantes de los techos pueden reducir los requerimientos de aire acondicionado de los edificios de un 10 a un 40%.
  • Aparatos de aire acondicionado. Casi una cuarta parte de los clorofluorocarbonos (CFC) que destruyen la capa de ozono son emitidos por los aparatos de aire acondicionado de los edificios y por los procesos utilizados para la fabricación de materiales de construcción.

El enfoque del ERC

El ERC está diseñado para optimizar la eficiencia energética, manteniendo a la vez un espacio de alta calidad y de alto rendimiento. Esto se logra a través de una cuidadosa integración de la iluminación, la calefacción, la refrigeración, el aislamiento y los sistemas de control de gestión de la energía. Las técnicas de diseño y las tecnologías de la construcción se combinan para minimizar los requerimientos de calefacción y refrigeración, maximizar el uso de la luz natural y mantener saludable la calidad del aire en interiores.

 

Edificio del ERC

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