SoCalGas - Calidad del aire en interiores

Calidad del aire en interiores

Creamos un ambiente sano

Objetivos

Con ayuda de los servicios de una empresa de consultoría, Healthy Buildings International, Inc. (HBI), el ERC fue diseñado y creado como un modelo palpable de la conciencia ambiental de Southern California Gas Company. Por consiguiente, era esencial que el ERC comenzara a operar y se mantuviera como un edificio saludable: un lugar productivo y eficiente que reflejara un fuerte compromiso en este campo.

HBI nos ayudó a lograr este objetivo. En primer lugar, revisó y evaluó el diseño del edificio, incluyendo los materiales de construcción y los sistemas mecánicos. En segundo lugar, desarrolló un plan de calidad del aire en interiores, que incluyó la formulación de las directrices de responsabilidad de la calidad del aire en interiores que permitieron el establecimiento de puntos de partida para los ambientes interiores poco después de que el edificio fuera ocupado. Por último, HBI estableció un programa de monitoreo de la calidad del aire en interiores para evaluar las prácticas de construcción del edificio. Esto estableció los puntos de partida y determinó la realización de inspecciones periódicas para garantizar que los objetivos de calidad del aire en interiores sigan alcanzándose en los meses y años venideros.

Calidad del aire por diseño

El requerimiento de diseño de calidad de aire proveniente del exterior para el ERC es de 20 pies cúbicos/minuto/persona, que está en consonancia con la norma ASHRAE 62 y equivale a 800 ppm de dióxido de carbono asumiendo un nivel de ocupación de 142 pies cuadrados por persona. Se ha dado importancia a los diferentes niveles de actividad esperados en las diversas partes del nuevo complejo; las tres unidades de tratamiento de aire (AHU) que dan servicio a la construcción deben estar equipadas con sensores de dióxido de carbono para el control de los reguladores de tiro de aire exteriores, en función de las cargas de ocupación en las áreas correspondientes. Estos sensores se colocarán en los ductos del aire de retorno de estas unidades para modular los reguladores de tiro de aire del exterior y mantener los niveles de dióxido de carbono por debajo de 700 ppm. Los niveles de partículas del aire en el suministro de aire al edificio serán controlados por el uso de filtros de caja de 12 pulgadas de profundidad y filtros de panel plisado de 2 pulgadas de profundidad en las AHU principales, con eficiencias del 65% y 35% respectivamente, de acuerdo a lo determinado por la prueba de punto polvo atmosférico de la ASHRAE. Las tecnologías de consumo eficiente de energía utilizadas incluyen sistemas de refrigeración por evaporación dirigida para dos AHU.

Los sistemas de refrigeración desecante están instalados en las áreas de cocina, donde se esperan cargas de calor latente más altas de lo normal. Estos sistemas son eficientes: incorporan una rueda desecante de recuperación de calor que permite la entrada económica de aire exterior para una ventilación adecuada.

Antes de la ocupación, se realizaron los procedimientos de ventilación para que coincidieran con la aplicación de los acabados interiores con el fin de reducir al mínimo la acumulación de contaminantes de la construcción.

Los resultados

Los resultados de las mediciones de calidad del aire de interiores durante un período de seis semanas de duración (de enero a febrero de 1995) confirmaron que los índices de ventilación previnieron la acumulación de contaminantes en interiores. En las tablas anexas que resumen estos resultados, se puede ver que los niveles de RSP nunca superaron los 70 ug/m3. Antes de que las AHU entraran en operación, los niveles de dióxido de carbono oscilaban entre 550 y 875 ppm; después de que empezaron a funcionar, los niveles estuvieron sistemáticamente entre 400 y 600 ppm.

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Después de la puesta en marcha de las AHU, los niveles de temperatura en el espacio ocupado oscilaron entre los 68 y los 79 °F y la humedad relativa entre el 25 y el 51%. Los niveles de VOC totales mostraron una marcada reducción una vez terminada la construcción y con las AHU en funcionamiento (se observó un pequeño aumento en febrero, pero posteriormente los niveles se estabilizaron por debajo de los 500 ug/m3). Los niveles de gas formaldehído nunca fueron superiores a 0.044 ppm durante el período de muestreo.

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Se realizaron mediciones adicionales de calidad del aire de estos contaminantes en interiores durante la inspección de un consultor en julio de 1995. Los resultados mostraron que, con ocupación y condiciones de operación normales, todos los niveles estuvieron muy por debajo de todos los estándares sugeridos. Las lecturas de temperatura y humedad relativa estuvieron dentro de los rangos de confort sugeridos por ASHRAE.

Los controles de presión diferencial mostraron que el ERC estaba operando a una presión de aire positiva hacia el exterior y que los sistemas de escape estaban garantizando de manera efectiva el flujo de aire hacia los baños desde las zonas adyacentes. El muestreo microbiano de las superficies internas de la AHU y las muestras de aire del espacio ocupado dieron resultados satisfactorios.

Otros factores que influyen en la calidad del aire de los interiores del ERC

Pintura de los ambientes interiores

En el ERC se utilizó pintura no tóxica. La pintura no contiene derivados del petróleo, compuestos orgánicos volátiles (VOC) ni otros solventes orgánicos.

Selladores de pisos

En los pisos de madera dura se usaron alternativas no tóxicas a los uretanos, las lacas y los barnices, lo que redujo las emisiones de VOC que forman smog al reaccionar con los óxidos de nitrógeno y la luz solar.

Pisos de linóleo

Se instaló un piso de linóleo duradero no tóxico a base de aceite de linaza en diversos espacios del ERC, incluida la sala multimedia y varias áreas de almacenamiento. Este producto está hecho de resinas de lino y de pino, harina de madera, yute y corcho, y no emite gases tóxicos cuando se expone al calor extremo. También es antibacteriano: en condiciones de laboratorio, el aceite de linaza inhibe el crecimiento de estafilococos y/o bacilos. El linóleo también requiere menos mantenimiento, limpieza y pulido en comparación con los suelos de vinilo, porque promueve un acabado mate, mientras que los pisos de vinilo promueven un acabado brillante, que requiere más productos y más trabajo. Su fabricación es respetuosa con el medio ambiente y requiere muy poco uso de energía. Los residuos de la producción dentro de la fábrica también se reutilizan.

Adhesivos para alfombras y bases acolchadas de alfombras

Para la alfombra y la instalación del acolchado bajo la alfombra del ERC se usa un adhesivo acrílico no tóxico sensible a la presión. Las emisiones de gas provenientes de los adhesivos tradicionales utilizados en la construcción y en las alfombras son uno de los principales contribuyentes a la mala calidad del aire en interiores. Este producto forma una película resistente, con sello permanente, con una línea de pegamento duradera que soporta el tráfico pesado.

Adhesivo para baldosas (adhesivo 3 en 1)

El adhesivo para baldosas utilizado en el ERC es un producto no tóxico y no inflamable compuesto por productos que no contienen disolventes derivados del petróleo. Se utiliza para unir cerámica, vinilo, parquet y baldosas de formica.

Bases de alfombras

El material de relleno en la parte de contacto de la base de las alfombras modulares instaladas en el ERC es tratado con un producto antimicrobiano de amplio espectro llamado "Intersept". El Intersept inhibe el crecimiento de bacterias y hongos, que son uno de los causantes más importantes de la insalubridad del aire en los ambientes interiores.

Paneles divisorios de oficinas

La tela que cubre los paneles divisorios de las oficinas del ERC también se trata con el agente antimicrobiano Intersept para mejorar la calidad del aire en interiores.

Sistema HVAC

En la sala principal, los sensores monitorean los niveles de dióxido de carbono y regulan la entrada de aire fresco para optimizar la calidad del aire. Además, las inspecciones y el mantenimiento periódicos de los sistemas de aire acondicionado ayuda a garantizar que la calidad del aire sea óptima. El mantenimiento incluye el ajuste de los volúmenes de admisión del aire exterior, la limpieza de los serpentines de enfriamiento y las bandejas de drenaje, y el cambio de los filtros de aire.

Edificio del ERC

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