SoCalGas - Conservación de los recursos

Conservación de los recursos

Reutilización de un edificio viejo

En vez de demoler el complejo de oficinas de Southern California Gas Company de 1957 en Downey, California, la antigua estructura fue desmontada pieza por pieza, con lo cual aproximadamente el 60% de los materiales de la antigua construcción permanecieron en su lugar o fueron retirados para su almacenamiento y reinstalación en el futuro. Los materiales reutilizados del antiguo edificio incluyen:

Baldosas/placas del techo

Entre el 5 y el 10% de las baldosas/placas del techo que se encontraban en zonas de oficinas abiertas del antiguo edificio de la Southern California Gas Company se limpiaron, se recortaron y se volvieron a instalar en dos salas de reuniones del ERC para el tratamiento acústico.

Conductos eléctricos y accesorios

Aproximadamente una tonelada de conductos eléctricos y accesorios recuperados del antiguo edificio se reutilizaron en todo el ERC.

Sistema de energía ininterrumpible (UPS, por sus siglas en inglés)

El sistema eléctrico UPS del antiguo edificio fue reutilizado, lo cual nos permitió ahorrar un gasto de $20,000 que hubiéramos tenido que hacer en un nuevo sistema. El interruptor de transferencia automática del edificio también se reutilizó, con un ahorro de $5,000. Si bien estos sistemas pueden requerir puestas a punto, su reutilización es preferible a lo que muchos ven como "la solución fácil": comprar simplemente nuevos equipos para cada remodelación de edificios.

Reciclaje de residuos de demolición y construcción

Se tomaron medidas para reducir la cantidad de residuos destinados a basureros locales mediante el reciclaje de cientos de toneladas de material de demolición. Entre los elementos que se separaron para reciclaje cabe mencionar el hormigón (232 toneladas enviadas a las trituradoras y a los recicladores), materiales para techos (23 toneladas), asfalto (820 toneladas), paneles de yeso (27 toneladas) y metal (57 toneladas).

Uso de materiales de diseño y materiales de construcción reciclados

Barras de refuerzo. Como si quisiéramos dar un nuevo significado al término "bronce de cañón", fundimos armas confiscadas por el Departamento del Alguacil (Sheriff's Department) del Condado de L.A. y una porción del acero se utilizó para la fabricación de barras de refuerzo para ser utilizadas principalmente en la estructura de hormigón del ERC.

Estructuras de acero ligeras

La estructura de acero del ERC contiene entre 25 y 66% de metal reciclado postconsumo. Las estructuras de acero reducen el tiempo de construcción, ofrecen una mayor resistencia y evitan la tala de árboles.

Hormigón relleno para juntas de expansión (Homex 300)

Una tira de fibra de madera premoldeada utilizada en juntas de hormigón y mampostería compensa la contracción y expansión provocadas por los cambios de temperatura. Homex 300 está hecha de papel periódico 100% reciclado postconsumo y no contiene formaldehídos ni asbesto.

Decorados de los estudios Warner Bros.

Una escalera de acero y bandejas de cables recuperados de un plató de Warner Bros. fueron instalados en el ERC.

Pisos de madera

Todo el piso del vestíbulo del ERC fue instalado con madera reprocesada. Las vigas de abeto Douglas y los postes de un antiguo almacén de Banana Republic en San Francisco (construido en la década de 1880 y declarado inservible después del terremoto de Loma Prieta) fueron procesados en la Lumber Company de Oregon para su reutilización en el ERC. El piso se instaló con adhesivos ecológicos.

Los módulos de las alfombras están tejidos con fibras superiores que contienen un 35% de nylon postindustrial reciclado.

Alfombras modulares recicladas: Contrato de arrendamiento con Evergreen

Southern California Gas Company ha firmado un acuerdo de colaboración sin precedentes con Interface, un importante fabricante de alfombras modulares. Interface fabrica un tercio de las alfombras modulares comerciales del mundo. En el marco del contrato de arrendamiento, Interface será responsable de la vida perpetua de la alfombra del ERC, incluidos el mantenimiento y la sustitución, lo cual constituye una demostración continua de "reciclaje de círculo completo". Cuando la nueva alfombra se manche y se desgaste, será enviada a un centro de reciclaje para convertirla en una alfombra nueva o para ser usada como fuente de energía, una alternativa preferible al vaciado en basureros, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA) de los Estados Unidos. El tejido del revés de la alfombra también puede reutilizarse como relleno para obtener más tejido.

Las alfombras modulares de Interface instaladas en el ERC están hechas con fibras superiores que contienen un 35% de nylon postindustrial reciclado fabricado por BASF. El relleno utilizado en la parte posterior de los módulos de la alfombra contiene 2.5% de desperdicio postindustrial.

Pisos de gres

Las baldosas para pisos de gres contienen aproximadamente un 70% de residuos de vidrio postconsumo, una porción de lo cual se extrae de los basureros. El proceso de manufactura mezcla el vidrio con los materiales tradicionales de cerámica para fabricar una baldosa de gres duradera.

Mamparas divisorias de baños (Poly-Mar HD)

Las mamparas divisorias de plástico sólido son fabricadas con resinas de polímeros reciclados por medio de un proceso de alta presión y de conducción térmica. Dependiendo del color de la mampara (los colores más claros contienen menos plástico reciclado que los colores más oscuros), la misma contendrá entre un 50 y un 90% de materiales de postconsumo. Las mamparas divisorias están garantizadas por 15 años, mientras que las particiones estándar de metal se pueden oxidar en un lapso de cinco años en un clima con un alto índice de humedad. El fabricante también puede usar mamparas antiguas como materia prima para futuras mamparas recicladas.

Recubrimiento de paredes con sisal

Las paredes de la sala principal están cubiertas con sisal, una tela resistente hecha a partir de plantas tropicales recicladas y que se utiliza normalmente para fabricar alfombras.

Baldosas/placas acústicas para techos hechas de fibra mineral

Las baldosas/placas para techos hechas de fibra mineral, una alternativa a las baldosas/placas acústicas estándar, están instaladas en la cocina para banquetes del ERC. Estas baldosas/placas contienen aproximadamente un 22% de residuos postconsumo, con un producto que contiene hasta un 85% de materiales reciclados postindustriales.

Señalización fabricada con tableros compuestos de Avonite

Gran parte de la señalización de todo el ERC está construida de tableros compuestos de Avonite. Este material utiliza de un 10 a un 50% de materiales reciclados postindustriales y es un polímero sintético de material compuesto que imita el color de las piedras preciosas, el granito y el mármol. Sin embargo, a diferencia de esas superficies, los tableros de Avonite son resistentes a los ácidos y las manchas.

Paneles de exhibición de Gridcore

Frente a las paredes de sisal en la sala principal están colgados los paneles de Gridcore, un producto de finales de siglo hecho con papel reciclado. Los paneles de pared Gridcore son aislantes acústicos y proporcionan una superficie gruesa ideal para tachuelas y otros materiales adhesivos utilizados para exhibiciones.

Paneles de exhibición

Los exhibidores desplegados en cada uno de los salones especializados del ERC se montan en Gridcore y Medite, materiales hechos de billetes y otros productos de papel reciclado de la Reserva Federal.

Muro decorado con aluminio de aeronaves

Una chapa de pared hecha completamente de aluminio excedente de aeronaves, previamente destinado a la fabricación de aviones militares, constituye una firme declaración de principios en el vestíbulo del ERC.

Cubierta de vidrio templado reciclado

El mostrador del vestíbulo del ERC cuenta con una cubierta de 20 pies de largo hecha completamente de vidrio templado reciclado que normalmente se utiliza para ventanas de edificios comerciales. El vidrio templado roto se recalienta y vuelve a fundir para transformarlo en paneles de vidrio opacos de color azul verde claro, muy decorativos, con una forma curva que refleja la llama del logotipo de Southern California Gas Company.

Terminados de Syndecrete

El Syndecrete es un material de revestimiento desarrollado como una alternativa a los materiales naturales no renovables o limitados, como la piedra y los materiales sintéticos derivados del petróleo. El Syndecrete contiene cenizas sueltas, un residuo inerte de muchos procesos industriales, incluida la generación de electricidad en plantas de energía. El Syndecrete también contiene un porcentaje de materiales reciclados postconsumo como plástico, madera y metal. Las aplicaciones del Syndecrete en el ERC incluyen las superficies para los teléfonos públicos y un logotipo en un sendero exterior.

Tuberías excedentes de distribución de gas natural

Southern California Gas Company utilizó restos excedentes de tuberías amarillas de plástico de transporte de gas natural que cortó y añadió a la mezcla de hormigón del pasillo de entrada del ERC para ofrecer un diseño y color únicos.

Paneles para divisiones de oficinas

La tela que cubre los paneles divisorios de las oficinas del segundo piso del ERC está compuesta de un 45% de fibra reciclada proveniente de botellas de plástico de refrescos de 2 litros.

Muebles de oficina

En todo el espacio de oficinas del ERC se utilizaron muebles usados ​​de otra planta de Southern California Gas Company que había sido cerrada. Como parte de su remodelación, el mobiliario fue pintado con un acabado no tóxico y tratado con productos químicos que previenen la formación de moho y hongos dañinos.

Características de conservación del agua

Diseño y mantenimiento de jardines

El plan de diseño y mantenimiento de jardines del ERC incluye plantas resistentes a la sequía. Además, un sistema automático de riego por goteo reduce la cantidad de agua necesaria para cuidar los jardines del ERC.

Inodoros con descarga de agua ultrarreducida

Cada uno de los 14 inodoros del ERC son de "descarga de agua ultrarreducida" (ULF), lo que reduce el consumo de agua en por lo menos un 50% en comparación con los inodoros convencionales. El Departamento de Agua y Energía (Department of Water and Power) de Los Angeles ofrece descuentos para la instalación de inodoros ULF.

El contexto

  • En 1984, la Organización Mundial de la Salud estimó que hasta un 30% de los edificios nuevos o renovados pueden experimentar el "síndrome del edificio enfermo", que es una afección de los edificios con sistemas de ventilación cerrados herméticamente que hacen recircular el aire viciado, el moho, las bacterias, los compuestos orgánicos volátiles (VOC) y otros contaminantes.
  • La elección de los materiales de construcción y los diseños de los sistemas impactan significativamente la calidad de aire del interior de los edificios. Muchos materiales de construcción y muebles contienen formaldehído y otras sustancias tóxicas que "liberan gas" y contaminan el aire de los ambientes interiores. Las alfombras, pinturas, acabados y mobiliario son contribuyentes potenciales.
  • Según un estudio, la contaminación del aire en el interior de los edificios tiene un costo estimado de $60 mil millones de dólares cada año a causa de la reducción de la productividad, las enfermedades de los trabajadores y las ausencias.
  • Los estudios realizados por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. Environmental Protection Agency) revelan que el aire que respiramos en interiores puede estar 100 veces más contaminado que el aire en exteriores. Los estadounidenses pasan más del 85% de su vida en interiores.
  • Los estudios indican que los edificios "verdes" mejoran la productividad de los trabajadores y reducen el ausentismo por enfermedad.

El enfoque del ERC

Los diseños, los sistemas y la selección de materiales del edificio del ERC optimizan la calidad del ambiente en interiores. Se hicieron grandes esfuerzos para reducir al mínimo la instalación de aquellos productos que contienen sustancias tóxicas y para maximizar el uso de aire fresco en los sistemas de ventilación eficientes en el consumo de energía.

Edificio del ERC

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