SoCalGas - Seguridad de los aparatos domésticos

Seguridad de los aparatos domésticos

Información general

El mantenimiento de los aparatos de gas es siempre responsabilidad del cliente. El cuidado adecuado de los aparatos domésticos ayuda a mantenerlos funcionando de manera segura y eficiente. Las siguientes son algunas recomendaciones importantes:

  • Haga inspeccionar sus aparatos de gas todos los años por un profesional calificado y con licencia, o por Southern California Gas Company (SoCalGas).
  • Nunca guarde trapos, trapeadores, papel u otros materiales combustibles cerca de los aparatos de gas.
  • Nunca coloque nada que pueda interferir con la circulación normal del aire cerca de un aparato de gas.
  • Nunca almacene ni utilice productos inflamables en la misma habitación o cerca de un aparato de gas o que genere calor. Entre los productos inflamables se encuentran la gasolina, las pinturas en aerosol, los solventes, los insecticidas, los pegamentos, los nebulizadores, los barnices, los productos de limpieza y otros envases a presión.

Nunca utilice su horno, cocina o asador al aire libre para calentar su hogar porque estos aparatos no están diseñados para ese propósito.

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Advertencia sobre el monóxido de carbono

Para mantener sus aparatos de gas funcionando en forma segura y eficiente, SoCalGas o un profesional calificado y con licencia deben revisar sus aparatos de gas todos los años. Si no se efectúa el mantenimiento anual, puede producirse un funcionamiento ineficiente del aparato y, en algunos casos, una exposición peligrosa al monóxido de carbono.

El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro e insípido que se forma cuando los combustibles como queroseno, gasolina, propano, gas natural, aceite, carbón o madera se queman con una cantidad inadecuada de oxígeno, creando una condición que se denomina combustión incompleta. En el caso de los aparatos de gas, esto puede ser causado por una instalación inapropiada, un mantenimiento deficiente, un uso inadecuado o fallas de los aparatos. Dado que el monóxido de carbono desplaza el oxígeno de la sangre, la exposición a concentraciones altas o la exposición prolongada a concentraciones bajas de monóxido de carbono pueden provocar varios efectos nocivos que producen enfermedades graves y la muerte.

Signos que pueden indicar la presencia de monóxido de carbono

  • Una llama del quemador de un aparato de gas que sea amarilla, grande e inconstante (con excepción de las chimeneas de gas con leños decorativos).
  • Un olor inusual y acre cuando el aparato está en funcionamiento. Esto puede indicar la creación de aldehídos, un subproducto de la combustión incompleta.
  • Náuseas, aletargamiento o síntomas gripales inexplicables.

Qué hacer si sospecha la presencia de monóxido de carbono en su hogar

  • Si es seguro hacerlo, apague de inmediato el aparato sospechoso.
  • Evacue el lugar y llame al 911.
  • Busque atención médica si alguien en el hogar experimenta síntomas que puedan ser causados por el monóxido de carbono.
  • Póngase en contacto con SoCalGas al 1-800-427-2200 o con un profesional calificado y con licencia en forma inmediata para que revise su aparato de gas.
  • No utilice el aparato hasta que sea inspeccionado, reparado y se constate que sea seguro por parte de SoCalGas o un profesional calificado y con licencia.

Cómo mantener y usar los aparatos de gas para evitar la generación de monóxido de carbono

  • Pase la aspiradora en los compartimientos de los quemadores u hornallas, e inspeccione y reemplace los filtros de las calderas y los calefactores en las unidades de aire a presión o los sistemas de calefacción central de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • Asegúrese de reemplazar adecuadamente los paneles frontales de las unidades de aire a presión o el compartimiento de los quemadores de una caldera o calefactor de pared a gas.
  • Nunca coloque nada que pueda interferir con la circulación normal del aire cerca de un aparato de gas.
  • Asegúrese de que la ventilación del aparato esté intacta y sin obstrucciones. Haga reparar todos los aparatos de gas y los conductos o rejillas de ventilación por un profesional calificado y con licencia.
  • En áreas de mayor altitud, donde pueda acumularse nieve en los techos, asegúrese de que los conductos o rejillas de los aparatos de gas no tengan obstrucciones.
  • Cuando utilice su chimenea de gas, asegúrese de que el regulador de tiro esté abierto.
  • Nunca use el horno de gas para calentar su hogar.
  • El mantenimiento de los aparatos de gas es siempre responsabilidad del propietario de la casa. Sin embargo, SoCalGas realizará inspecciones de seguridad de aparatos domésticos previa solicitud.

Alarmas para monóxido de carbono

La Ley de Prevención de Envenenamiento por Monóxido de Carbono (Carbon Monoxide Poisoning Prevention Act) de California, en vigor desde 2010, requiere que todos los inmuebles residenciales que tengan un aparato o chimenea que consuma combustibles fósiles o un garaje anexo estén equipados con una alarma aprobada para monóxido de carbono.  Se requiere que todas las viviendas unifamiliares estén equipadas con una alarma para monóxido de carbono a partir del 1 de julio de 2011. Todas las demás unidades residenciales deben contar con alarma para monóxido de carbono antes del 1 de enero de 2013. Solo podrán utilizarse alarmas para monóxido de carbono que hayan sido aprobadas por la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado de California (California State Fire Marshall) y cuenten con la certificación de Underwriters Laboratories Inc. (UL). Estas alarmas se venden en las ferreterías o en las tiendas de artículos para mantenimiento del hogar de su barrio.

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Seguridad de las calderas y calefactores

Es importante el mantenimiento de su caldera y calefactores para que funcionen en forma segura y eficiente. Siga estos consejos para los distintos tipos de caldera/calefactor de su hogar.

Calefactor de piso

  • Para evitar la acumulación de pelusas, pase la aspiradora con regularidad por el calefactor de piso y el área circundante.
  • Mantenga a los niños alejados de la rejilla, ya que alcanza temperaturas muy altas.
  • Prevenga incendios: no coloque alfombras, muebles o materiales combustibles sobre o cerca de la rejilla ni obstruya la circulación de aire.

Calefactor de pared

  • Limpie el interior del compartimiento del quemador de los calefactores de pared empotrados una vez al mes durante la temporada de invierno para evitar la acumulación de pelusas.
  • Prevenga incendios. No coloque materiales combustibles cerca del aparato.

Calefactor de gravedad central y sistema central de calefacción de aire a presión

  • Mantenga las rejillas de calefacción libres de obstrucciones.
  • No almacene objetos en las cercanías que puedan obstruir la circulación de aire.
  • Muchos calefactores de gas usan aire de la habitación para funcionar. Las pelusas y el polvo que flotan en el aire, o los elementos guardados dentro de la caldera o junto a la misma, pueden bloquear el flujo de aire. Para funcionar en forma segura y eficiente, su calefactor de gas debe estar libre de polvo y pelusas u otras obstrucciones almacenadas cerca del calefactor. Nunca guarde ni use productos inflamables, como periódicos, líquidos inflamables o productos de limpieza cerca de la caldera o calefactor.
  • La mayoría de los calefactores de aire a presión tienen un filtro que limpia el aire antes de calentarlo y hacerlo circular por el hogar. Inspeccione el filtro mensualmente para ver si se acumuló pelusa durante los períodos de uso del calefactor. Limpie o cambie el filtro si es necesario.
  • Cuando instale un filtro nuevo o limpio, cerciórese de reinstalar la puerta del panel frontal del calefactor adecuadamente de manera que encaje perfectamente. Nunca ponga a funcionar el calefactor sin la puerta del panel frontal colocada correctamente en su lugar, porque podría crearse el riesgo de envenenamiento con monóxido de carbono.
  • La mayoría de los calefactores de aire a presión nuevos tienen un dispositivo de seguridad que evita su funcionamiento cuando el panel o la puerta del compartimiento de los filtros no están debidamente cerrados.
  • Nota: algunos modelos antiguos de calefactores de aire a presión no tienen un dispositivo de seguridad y pueden funcionar sin necesidad de que el panel o la puerta del compartimiento de los filtros estén debidamente cerrados.
  • Cuando estos modelos antiguos se instalan en un clóset y funcionan sin la puerta o panel cerrados apropiadamente, pueden hacer circular monóxido de carbono por la casa.

PRECAUCIÓN: Los calentadores de gas sin ventilación son peligrosos

El uso de calentadores de gas sin ventilación en su hogar es riesgoso y constituye una violación del Código de Seguridad y Salud de California (California Health and Safety Code). Estos calentadores no están aprobados para ser usados en los hogares por las siguientes razones:

  • Su mal funcionamiento puede provocar la acumulación de emanaciones peligrosas.
  • Salvo que un calentador de ambientes reciba suficiente aire de una ventilación al exterior o haya una ventana abierta, es posible que se consuma todo el oxígeno de la habitación y esto puede provocar una enfermedad grave o incluso la muerte.
  • Las llamas de estos calentadores pueden estar solo parcialmente cubiertas, por lo que pueden causar quemaduras o incendios.

Nunca utilice su horno, cocina o asador al aire libre para calentar su hogar porque estos aparatos no están diseñados para ese propósito.

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Seguridad de los calentadores de agua

  • Todos los aparatos de gas tienen un quemador principal y pueden tener también una llama piloto. Para reducir el riesgo de que estas llamas enciendan vapores inflamables, siga estos consejos.
  • Los calentadores de agua instalados en garajes deben estar elevados para que el piloto u otra fuente de ignición esté a un mínimo de 18 pulgadas por sobre el piso, o deben ser instalados de acuerdo con los códigos de construcción locales y las instrucciones de instalación del fabricante.

    • Nota: Las etiquetas del fabricante y/o los manuales de instrucciones de los nuevos calentadores de agua con tanque, resistentes a ignición de vapores inflamables (Flammable Vapor Ignition Resistant, FVIR) pueden no indicar el requisito de elevación de 18 pulgadas para instalaciones en garajes. Sin embargo, los códigos aplicables se han actualizado para eximir del requisito de elevación a los calentadores de agua FVIR instalados en garajes.
  • Nunca almacene ni utilice productos inflamables como gasolina, pintura, disolventes de pintura o productos de limpieza en la misma habitación o cerca de un aparato de gas o que genere calor.
  • Los terremotos pueden provocar que los calentadores de agua que no están sujetos correctamente se muevan o se caigan. Para evitar que esto ocurra, sujételo firmemente a los montantes de la pared en dos puntos: en el tercio superior e inferior del tanque, con tornillos resistentes y cinta metálica. Asegúrese de colocar la abrazadera inferior al menos cuatro pulgadas por encima de los controles del termostato. Estos elementos pueden conseguirse normalmente en cualquier ferretería de su barrio y recomendamos que los instale un profesional capacitado y con licencia.
  • Al bajar los ajustes de temperatura de su calentador, puede evitar que se produzcan accidentes por quemaduras y reducir sus gastos de energía. Las temperaturas del agua por encima de los 125° F pueden causar quemaduras graves o incluso la muerte. En las casas donde hay niños pequeños, personas discapacitadas o ancianos, puede ser necesario fijar el termostato a 120° F o menos para evitar el contacto con agua "CALIENTE". Consulte las recomendaciones del fabricante de su calentador de agua para saber cuáles son los ajustes de temperatura más convenientes.
  • Si necesita cambiar su calentador de agua, pregunte por los descuentos que se ofrecen en la compra de ciertos modelos de alta eficiencia. Visite nuestra Sección de descuentos donde encontrará más información.

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Seguridad de las secadoras

Siga estas medidas de seguridad para reducir el riesgo de incendios o lesiones personales:

  • Ventile siempre las secadoras de gas hacia el exterior.
  • Los tubos de escape de las secadoras de gas no deben estar dentro de un ático, chimenea, pared, cierlorraso o en un espacio oculto de un edificio.
  • Utilice solo material aprobado para conductos metálicos de ventilación. El plástico y los materiales de vinilo no están aprobados para uso en secadoras de gas.
  • Inspeccione el tubo de escape con regularidad para cerciorarse de que no esté aplastado, torcido u obstruido.
  • Conserve el área alrededor de la abertura del escape y las áreas adyacentes circundantes libres de acumulación de pelusas.
  • Limpie el interior del tubo de escape periódicamente. Este trabajo debe realizarlo un profesional capacitado y con licencia.

Seguridad de cocinas y hornos 

  • Conserve la superficie superior de la cocina libre de grasa. La grasa es inflamable y su acumulación excesiva puede provocar un incendio.
  • No utilice la cocina o estufa para calentar la casa.
  • No instale papel aluminio en el horno o los quemadores de la cocina para evitar obstruir las rejillas de ventilación, porque esto puede provocar envenenamiento con monóxido de carbono.

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Chimenea de gas natural con leños decorativos

  • Para evitar accidentes graves, el regulador de tiro debe mantenerse abierto permanentemente. Use el seguro del regulador del tiro que viene con el kit de ensamblaje de la chimenea de gas con leños decorativos.

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Seguridad del aislamiento de áticos

El aislamiento del ático puede ayudarle a reducir el importe de las facturas de gas. No obstante, una instalación incorrecta del aislamiento puede generar un riesgo de incendio. Asegúrese de seguir estos consejos para los aislamientos nuevos y los ya existentes:

  • Mantenga el material aislante alejado de las fuentes de calor, calderas, calefactores, calentadores de agua, luces empotradas, motores de ventiladores, transformadores de timbres, chimeneas, tiros y conductos de ventilación.
  • Instale una barrera hecha de material incombustible alrededor de las fuentes de calor mencionadas anteriormente.
  • Mantenga el aislante alejado de todo alambre pelado o cableado eléctrico sin aislar.
  • Mantenga las entradas de aire de las calderas o calefactores de aire a presión libres de todo aislamiento.
  • Mantenga descubiertas las ventilaciones del ático o alero.
  • Revise en forma periódica el ático para detectar desprendimientos del aislamiento.
  • Si tiene alguna pregunta sobre cómo realizar una instalación correcta, póngase en contacto con un contratista calificado y con licencia estatal que se especialice en aislamientos.
  • Si necesita cambiar el aislamiento del ático o paredes, visite nuestra Sección de descuentos donde encontrará más información.

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Retiro del mercado de aparatos domésticos por razones de seguridad

La Comisión de Seguridad de los Productos de Consumo (Consumer Product Safety Commission, CPSC) de los EE.UU. anuncia periódicamente programas de retiro del mercado de ciertos aparatos y equipos de gas por motivos de seguridad. Puede encontrar información sobre el retiro de productos del mercado que puede afectar a sus aparatos domésticos en el  sitio web de la CPSC * o consultar por teléfono a la CPSC al 1-800-638-2772. TDD/TTY 1-800-638-8270.

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*Al presionar en el enlace, saldrá de www.socalgas.com y será transferido directamente al sitio web de un proveedor que no forma parte de Southern California Gas Company. Se aplicarán los Términos y Condiciones y la Política de Privacidad de dicho sitio web.

 
Última actualización: 12/2011

Infórmenos de cualquier daño producido en una tubería

Evacúe el área y llame a SoCalGas al 1-800-427-2200 desde un lugar seguro para informar sobre cualquier daño a una tubería. No hay daño que sea demasiado pequeño para informar.