SoCalGas - Plan de mejoras en la seguridad de los gasoductos (PSEP)

Plan de mejoras en la seguridad de los gasoductos (PSEP)

En Southern California Gas Company (SoCalGas®), la seguridad de nuestros clientes, empleados y comunidades con las que trabajamos ha sido y será nuestra máxima prioridad. Como parte de nuestro compromiso con la seguridad, construimos, operamos y mantenemos nuestro sistema de gasoductos para que cumplan o superen los requisitos y normas federales y estatales vigentes. SoCalGas realiza distintos controles de seguridad y tareas de mantenimiento en sus gasoductos de forma regular, incluyendo patrullajes, inspecciones, pruebas, reparaciones y reemplazo de tuberías.

Todas las empresas de transporte de gas natural que operan en el estado de California son reguladas por la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC). En el año 2011, la CPUC exigió a cada uno de estos operadores que desarrolle un Plan de implementación con el fin de probar o reemplazar —de forma sistemática y rentable— todas las líneas de transporte de gas natural que no hayan sido sometidas a una prueba de presión.

SoCalGas respalda esta medida adicional de seguridad de las tuberías, dispuesta por la CPUC, y presentó una propuesta de plan de mejoramiento de la seguridad de las tuberías Pipeline Safety Enhancement Plan (PSEP) para implementar las directivas de la Comisión, que se aprobó en junio de 2014.

Aunque SoCalGas se enorgullece de los logros que ha alcanzado en materia de seguridad y confiabilidad, no cesará en sus esfuerzos y continuará trabajando para mantener la seguridad general del sistema y la infraestructura de los gasoductos más eficazmente. Creemos que estas pruebas y controles de seguridad adicionales en nuestro sistema de transmisión constituirán un beneficio para todos nuestros clientes.

El Pipeline Safety Enhancement Plan (PSEP) aprobado identifica las diferentes secciones en todo nuestro sistema que no se hayan sometido a una prueba de presión, o para las cuales no haya registros de una prueba de presión, y las programa para someterlas a una prueba de presión o reemplazarlas. SoCalGas estará notificando a sus clientes y al público en general cuando se vayan a realizar pruebas de presión o actividades de reemplazo en su comunidad.

El Plan también incluye disposiciones para mejorar, reemplazar o adecuar cientos de válvulas principales del sistema con tecnología que permita a operadores del sistema abrirlas o cerrarlas de forma remota desde un centro de control, o que interrumpan automáticamente el flujo de gas natural en caso de que se produzca una caída significativa de presión.

El PSEP fue diseñado para satisfacer cuatro objetivos:

  1. Mejorar la seguridad pública;
  2. Cumplir con las directivas de la Comisión;
  3. Minimizar los impactos negativos en los clientes; y
  4. Maximizar la rentabilidad.

Mientras SoCalGas esperaba a que la CPUC aprobara oficialmente el Plan, la Comisión nos autorizó empezar a realizar las pruebas de presión hidrostática y reemplazar algunas de las tuberías incluidas en el Plan. Las actividades de campo correspondientes al PSEP comenzaron en julio de 2013 y continúan en marcha.

Prueba de presión hidrostática

La prueba de presión hidrostática es un proceso que utiliza agua para ejercer presión en una tubería a niveles mayores que los normales con el fin de controlar que no existan fugas. Esta es una de las tantas herramientas que utiliza SoCalGas para mantener la seguridad e integridad de su sistema de gas natural.