Obtenga más información sobre los más de 140 años de historia de SoCalGas.

Hoy en día SoCalGas ha evolucionado por medio de una serie de fusiones y adquisiciones que abarcan nuestra historia de más de 140 años.

Inicios

Las raíces de SoCalGas datan de 1867, cuando Los Angeles Gas Co., el predecesor de SoCalGas, instaló 43 lámparas de gas de nueva fabricación en el centro de Los Ángeles. En ese momento, aún se desconocía el gas natural, y la empresa vendía gas producido inicialmente a partir de asfalto, una sustancia parecida al alquitrán, y más tarde, de petróleo. El negocio de la iluminación por gas disfrutaba de un éxito modesto hasta que Thomas Edison presentó su nuevo foco eléctrico en 1879. Para compensar los ingresos a la baja por la iluminación, la empresa comenzó a promover enérgicamente estufas y calentadores.

"El negocio de la iluminación por gas disfrutaba de un éxito modesto hasta que Thomas Edison presentó su nuevo foco eléctrico en 1879."

Mientras tanto, Pacific Lighting, un predecesor de la empresa matriz de SoCalGas, Sempra Energy, se interesó en ampliar su negocio de gas. Fundada en San Francisco en 1886, Pacific Lighting compró varias empresas pequeñas de producción y distribución de gas en 1889, entre las cuales estaban Los Angeles Gas Co. y dos compañía más de gas y electricidad con sede en Los Ángeles.

A inicios del siglo XX, el gas natural, un gas incoloro e inodoro que se encontró en asociación con el petróleo subterráneo, comenzó a atraer la atención. Se descubrió un enorme campo de gas natural cerca de Taft, California, en 1909. Dado que el gas natural tenía el doble de valor de calefacción del gas fabricado, Pacific Lighting tomó la iniciativa de convertir su sistema a gas natural y construir gasoductos a lo largo del estado.

Conforme el gas natural amplió su disponibilidad en California, Pacific Lighting adquirió el control de los sistemas de distribución de gas natural de Southern Counties Gas Company en 1925, de Santa Maria Gas Company en 1928 y de Southern California Gas en 1929. Alimentadas por el rápido crecimiento de Los Ángeles y los nuevos usos del gas natural, como el calentamiento de espacios y agua, estas empresas, que se transformarían en Southern California Gas, hicieron del sistema de Pacific Lighting el más grande del país.

Crecimiento a lo largo de los años

Pronto, se encontró gas natural a lo largo de Estados Unidos y la demanda por el combustible crecía con rapidez. Para cubrir las necesidades de los clientes, SoCalGas comenzó a almacenar gas natural en grandes depósitos de almacenamiento en la década de 1920. En 1941, la empresa introdujo un sistema nuevo en el suroeste del país: el almacenamiento de gas natural en campos de gas natural y petróleo agotados. En los siguientes 30 años, establecimos cinco instalaciones de almacenamiento subterráneo.

"A finales de la década de 1950, el 90 por ciento de todas las estufas de cocina y el 98 por ciento de los calentadores de agua y sistemas de calefacción del hogar en el sur de California estaban alimentados por gas natural".

La demanda por el gas natural continuó creciendo antes y después de la Segunda Guerra Mundial. En la década de 1940, Pacific Lighting presionó para la creación de un gasoducto de 30 pulgadas de diámetro para llevar el gas natural al sur desde Texas. Construido en 1948 por El Paso Natural Gas Co., el gasoducto de 1,200 millas era el más grande de su tipo en ese momento, capaz de entregar 175 millones de pies cúbicos de gas natural al sur de California diariamente. Pronto, se construyeron otros gasoductos interestatales y con el tiempo, más del 90 por ciento de todo el gas natural vendido en la región provenía de los límites externos del estado.

A finales de la década de 1950, el 90 por ciento de todas las estufas de cocina y el 98 por ciento de los calentadores de agua y sistemas de calefacción del hogar en el sur de California estaban alimentados por gas natural. SoCalGas ofreció a los clientes industriales tarifas bajas a cambio de usar otras fuentes de energía cuando el uso llegara a su punto máximo en los días fríos del invierno.

Entre 1950 y 1965, el negocio del gas en el sur de California creció más de lo que había crecido en los 83 años anteriores. Nuestros representantes de ventas promovieron de forma enérgica el gas natural con arquitectos, constructores, dueños de hogares y operadores de restaurantes. Ofrecimos incentivos a los desarrolladores de bienes raíces para instalar tuberías de gas natural cuando se construyeran nuevas subdivisiones.

Cambios en el suministro y la normativa

Para la década de 1970, frente a la disminución de los suministros de gas natural en Estados Unidos, la empresa promovió vigorosamente los electrodomésticos efectivos de gas natural y proporcionó incentivos a los consumidores para instalar sistemas de energía solar y aislamiento.

Para ubicar nuevas fuentes de gas natural, SoCalGas y otras empresas de servicios públicos propusieron transportar gas natural licuado (GNL) en tanques marítimos y reconstituirlo a su forma gaseosa donde se necesitaran los suministros. La empresa buscó un permiso para una planta de GNL a 40 millas al oeste de Santa Bárbara, pero la ubicación era una preocupación importante en ese momento. El asunto se volvió irrelevante a inicios de la década de 1980 debido a la facilidad con la que el gas natural hacía falta.

"SoCalGas dejó las tarifas históricas 'de costo por servicio' por las tarifas 'basadas en el desempeño'."

La desregulación de la industria del gas natural en la década de 1980 trajo consigo cambios dramáticos en las operaciones de SoCalGas. Con el mercado abierto a nuevos competidores, que incluían empresas de gasoductos interestatales, agentes y productores, la empresa tuvo que dejar sus formas monopólicas para favorecer un enfoque mucho más orientado al mercado para distribuir el gas natural. La empresa enfocó sus actividades en servicios que los clientes valoraban y se los ofreció al costo más bajo posible.

En la década de 1990, la empresa reestructuró contratos con los proveedores y transportistas con contratos de gas natural de alto costo para bajar las tarifas de servicios públicos y obtener nuevos clientes. Como otras empresas de servicios públicos, SoCalGas dejó las tarifas históricas de "costo del servicio" por las tarifas "basadas en el desempeño", que ofrecían incentivos y aumento en eficiencia.

Con las crecientes inquietudes de la calidad del aire, SoCalGas trabajó con el Gas Research Institute, el Departamento de Energía de Estados Unidos y otras instancias con el fin de desarrollar nuevos mercados y tecnologías para aprovechar las propiedades de combustión limpia del gas natural. Esta labor incluyó vehículos de gas natural, celdas de combustible y quemadores de bajas emisiones.

Actividades de la empresa matriz

Pacific Lighting mudó sus oficinas corporativas centrales de San Francisco a Los Ángeles en 1967 y comenzó a diversificarse más allá de las operaciones relacionadas con la energía. En 1970, la empresa fusionó sus dos empresas de servicios públicas restantes, Southern California Gas y Southern Counties Gas, para conformar la empresa de servicio público de gas natural más grande del país.

Limitada por la Ley de Empresas Tenedoras de Empresas de Servicios Públicos de 1935, que regulaba a las empresas tenedoras y el comercio interestatal de gas natural y electricidad, Pacific Lighting comenzó su estrategia de diversificación y adquirió varias empresas no relacionadas en la década de 1980. Estas incluían una empresa de exploración y producción de gas, una constructora y una cadena de farmacias y tiendas deportivas.

Para reflejar su creciente diversidad, Pacific Lighting cambió su nombre a Pacific Enterprises en 1988. Algunos años después, la empresa cambió sus operaciones de petróleo, gas y venta para enfocarse en su empresa principal, SoCalGas, y sus empresas relacionadas.

En 1998, como parte de la rápida consolidación de las industrias de electricidad y gas natural para reducir los costos y lograr economías de escala como consecuencia de la desregulación, Pacific Enterprises se fusionó con Enova Corporation, la empresa matriz de San Diego Gas & Co.

La entidad que resultó de las operaciones combinadas de ambas empresas se llamó Sempra Energy; la palabra "Sempra" se deriva del latín y significa "siempre".

En su concepción, Sempra Energy tenía la base más grande de clientes de empresas de servicios públicos de electricidad y gas natural reguladas de Estados Unidos, con 21 millones de clientes.

Con sede en Los Ángeles, SoCalGas es una subsidiaria regulada de Sempra Energy (NYSE: SRE), una empresa tenedora con sede en San Diego de servicios energéticos que se encuentra en la lista de las 500 empresas más grandes de Estados Unidos, según la revista Fortune. Al igual que otras empresas de servicios del estado que son propiedad de sus respectivos inversionistas, las operaciones de SoCalGas están reguladas por la Comisión de Servicios Públicos de California.


SoCalGas hoy y mañana

Como una de las empresas de servicios públicos más grandes de distribución de gas natural del país, que presta servicio de forma segura a 21 millones de consumidores a lo largo de casi 5.9 millones de metros en más de 500 comunidades, SoCalGas goza de una posición única para ayudar a dirigir la emergente economía energética de California.

Ya sea mediante sus innovadoras formas de ayudar a los clientes a usar esta fuente de energía limpia y de bajo costo en el transporte, la construcción y la agricultura; convertir las vías y los puertos de Los Ángeles; eliminar el carbono de los gasoductos; o trabajar para progresar en la política energética segura y responsable a nombre de sus clientes, SoCalGas hace progresar las innovaciones revolucionarias que mejorarán la calidad del aire del sur de California, su economía y estilo de vida.

Nuestro liderazgo se deriva de un deseo verdadero de servir: trabajamos sin cansancio para desafiar el pensamiento convencional, hacer evolucionar nuestro negocio y adelantarnos a las cambiantes necesidades de los clientes. Los años de satisfacción de los clientes líder en la industria son testimonio de ello. SoCalGas ha invertido en el sur de California y continuará haciéndolo.