Universidad de California en San Diego

Descubra cómo el cambio a autobuses de GNC ayudó a la USCD a manifestar su compromiso con la sustentabilidad.

La Universidad de California en San Diego (University of California San Diego, UCSD) es una de las universidades de investigación más destacadas del país, ampliamente reconocida por su impacto local, su influencia nacional y su alcance global. Con una vista extraordinaria al océano Pacífico, este hermoso y peculiar plantel es tanto un imán como un catalizador para institutos reconocidos a nivel mundial y para ganadores del Premio Nobel.

Con una población en constante crecimiento, el sistema de transporte público de la escuela brinda servicio a millones de personas cada año. De hecho, el servicio del campus de la UCSD transporta a más de 2.9 millones de pasajeros al año. Cuarenta y tres vehículos de la flotilla de transporte se abastecen con gas natural comprimido (GNC), incluidos cinco autobuses híbridos eléctricos y de motor de GNC. Estos autobuses no solamente reducen la dependencia del petróleo importado que tiene la universidad, sino que la flotilla podrá operar con tecnología de carga rápida en modo completamente eléctrico durante largos periodos.

Durante el funcionamiento completamente eléctrico, el autobús producirá cero emisiones. Cuando la unidad de energía auxiliar (motor) se enciende para cargar las baterías, consumirá GNC.

La universidad comprometida con la sustentabilidad

Inicialmente, la UCSD compró cuatro vehículos de GNC en 1995, en un esfuerzo por reducir las emisiones y utilizar fuentes nacionales de combustible. Desde entonces, la UCSD ha implementado prácticas ecológicas en todos los niveles de funcionamiento del campus, y ha sido reconocida por su nueva construcción de eficiencia energética, por sus proyectos de renovación y modernización, por la conservación energética y los programas de transporte alternativo.

"La tecnología de GNC es una buena parte de esto; es un combustible más limpio que cumple los objetivos ambientales de la UCSD."

Según Jim Ruby, gerente de flotilla de la UCSD, el programa de transporte alternativo de la escuela desempeña un papel importante en el compromiso de la universidad con la conservación energética y del medio ambiente.

“La sustentabilidad es un gran tema en este plantel”, dijo Ruby. “La tecnología de GNC es una buena parte de esto; es un combustible más limpio que cumple nuestros objetivos ambientales”. La USCD terminó su estación de GNC in situ en 2010.

Compensación de la curva de aprendizaje inicial por ventajas a largo plazo

“Muchos de los conductores sentían que los vehículos tenían poca potencia, y los costos iniciales eran muy altos”, dijo Ruby. “Para resolver este problema, compramos modelos más nuevos con motores de mayor rendimiento, y los resultados fueron importantes”.

"Casi el 95 por ciento de todo el gas natural es nacional, o por lo menos se obtiene en América del Norte y del Sur."

Ruby y su equipo se dieron cuenta rápidamente que el alto precio inicial de compra de los vehículos se compensaba con las ventajas de la disponibilidad nacional del GNC y la reducción de emisiones.

“Mi mayor objetivo, además de limpiar el aire, es seguir usando combustible nacional”, dijo Ruby. “Casi el 95 por ciento de todo el gas natural es nacional, o por lo menos se obtiene en América del Norte y del Sur”.

“Es más barato, más limpio, y no dependemos de otros países para obtenerlo”.

La USCD espera la entrega de todos los nuevos autobuses híbridos eléctricos y GNC. Ellos brindarán un “laboratorio rodante” para la recolección de datos relacionados con las dos mejores tecnologías: el funcionamiento eléctrico total con cargadores rápidos para las baterías de iones de litio y el motor a gas natural para la generación eléctrica para la ampliación del rango de kilometraje.

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Los materiales de este estudio de caso se proporcionan únicamente con fines informativos y no son una predicción o garantía de ningún ahorro o de los resultados que se obtendrán a partir del uso de gas natural. Es posible que varios factores influyan en los resultados reales, incluidos los precios futuros del gas, el equipo que se utilice, el uso real y otras condiciones de operación. De forma específica, SoCalGas® no respalda ni proporciona garantía alguna sobre la idoneidad para ningún propósito o uso particular de equipo alguno seleccionado por el cliente.