Distrito Escolar Unificado de Visalia

Vea cómo las estaciones de abastecimiento de CNG ayudan al Distrito Escolar Unificado (USD) de Visalia a ahorrar tiempo y esfuerzo.

El Distrito Escolar Unificado de Visalia cubre 214 millas cuadradas del Valle de San Joaquín en California y atiende a 25,000 alumnos de jardín de niños a 12.º grado de 34 escuelas. Cada año, miles de estos alumnos necesitan transporte para ir y regresar de la escuela y otras actividades. Ese es el trabajo del Departamento de Transporte del distrito. Su flotilla incluye 80 autobuses que recorrieron 820,000 millas, lo que equivale a 33 viajes alrededor del Ecuador terrestre, transportando a alumnos tan solo en el año escolar 2004 - 2005.


Conforme los autobuses impulsados por gasolina y diésel se hacían viejos, el distrito buscaba reemplazos económicos y confiables que permitieran avanzar en la búsqueda de aire limpio. Los autobuses que funcionan con gas natural comprimido (CNG) dieron la solución.

Flotilla que incluirá 38 autobuses que funcionan con CNG

“En 2005 teníamos en servicio 28 autobuses que funcionaban con CNG. Además recibimos 10 autobuses de trabajo pesado del tipo de transporte público que funcionan con CNG para reemplazar ocho autobuses convencionales impulsados por gasolina y dos autobuses de trabajo pesado del tipo de transporte público que funcionan con diésel”, dice Terry White, Director de Transporte del Distrito Escolar Unificado de Visalia. “Los estamos reemplazando debido a su antigüedad (entre 20 y 25 años, que es más de su expectativa de vida útil), y a su costo por combustible, que no es redituable. Usaremos gas natural porque es más limpio para el medio ambiente”.

"Usaremis gas natural porque es más limpio para el medio ambiente."

Él reconoce que hay que considerar tanto las ventajas como las desventajas de los autobuses que funcionan con CNG. En el lado positivo, están ciudades blancas con aire más limpio para la comunidad, motores que superan a los motores que funcionan con diésel y gasolina, una mejor marca en las reparaciones para los nuevos autobuses que funcionan con CNG en comparación con los autobuses impulsados por diésel y gasolina cuando estaban nuevos, y la seguridad del combustible.

Además, las comparaciones de los costos por combustible han favorecido con mucho al CNG en comparación con la gasolina y el diésel. A los conductores “les gustan los nuevos autobuses que funcionan con CNG, y los mecánicos no tienen problemas con ninguna de las dos formas”, dice White.

Las subvenciones ayudan a cubrir el precio de compra

“Los vehículos que funcionan con CNG tienen un historial probado en nuestra industria”, agrega Katie Avila, Supervisora del Departamento de Transporte del distrito escolar. Además señala que las subvenciones del Programa Federal de Mitigación de las Congestiones y Mejora de la Calidad del Aire, de la Comisión de Energía de California y del Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín han ayudado a pagar los autobuses que funcionan con CNG de reemplazo.

En el lado negativo, de acuerdo con White: las subvenciones para autobuses que funcionan con CNG ya no cubren completamente la diferencia en costos, así que el distrito escolar tiene una diferencia en costos por cubrir de aproximadamente $25,000 por autobús; los autobuses que funcionan con CNG cubren aproximadamente 300 millas, en comparación con las aproximadamente 450 millas correspondientes al diésel; no hay tantas instalaciones de abastecimiento de combustible; y los tanques de combustible más grandes implican menor capacidad de almacenamiento.

Avila resalta que hay mayores costos por ciertas refacciones para los autobuses que funcionan con CNG, por mantenimiento y por inspecciones.

La estación en sitio ahorra tiempo y trabajo

La apertura de una estación de abastecimiento de CNG junto a la instalación de transporte existente en septiembre de 2005 fue un factor favorable en el cálculo de los costos para el Distrito Escolar Unificado de Visalia. White explica que antes, reabastecer combustible en una estación externa tardaba por lo menos 30 minutos y algunas veces hasta una hora por autobús que funcionaba con CNG y conductor por día: “de cinco a ocho minutos para conducir al lugar, entre 22 y 25 minutos para reabastecer el autobús más el tiempo de espera. Eso es muy costoso cuando adquieres combustible y mano de obra. En nuestro caso, tener una instalación de abastecimiento en las instalaciones es mucho más barato y más eficiente”.

"Las subvenciones cubrieron el 80 por ciento del costo de $1 millón de la infraestructura de la intalació de abastecimiento de CNG."

Las subvenciones cubrieron el 80 por ciento del costo de $1 millón de la infraestructura de la instalación de abastecimiento de CNG. Abrió con dos bombas de “abastecimiento rápido” que, en conjunto, pueden abastecer a cuatro autobuses que funcionan con CNG al mismo tiempo en solamente 10 minutos, con lo cual se reduce (aunque no se elimina) el tiempo de espera de los conductores. Con la apertura de 30 postes de “abastecimiento tardado” en enero de 2006, cada conductor se estaciona cerca de un poste, conecta la boquilla en el autobús y se retira. El compresor se enciende de manera automática, abastece todos los autobuses durante la noche y se apaga.

White declara que “el reabastecimiento prácticamente no necesita mano de obra con los postes de abastecimiento tardado”. Elogia a su ejecutivo de cuenta de SoCalGas® por trabajar con el distrito escolar con el propósito de ampliar una línea de suministro de gas natural a alta presión para los compresores sin costo para el distrito escolar y obtener un permiso de operación de la Junta de Recursos del Aire de California.

Los créditos fiscales por CNG pueden generar más ahorros

El CNG puede tener otra ventaja en cuanto al precio: ocasionalmente hay disponibilidad de créditos fiscales de impuestos federales especiales de 50 centavos por equivalente de galón de gasolina para el CNG. Como propietario de una instalación de abastecimiento de CNG, el Distrito Escolar Unificado de Visalia puede recibir el crédito, dependiendo de cómo aclare la ley el Servicio de Impuestos Internos.

Si tuviera que tomar la decisión de nuevo, White menciona sin dudar que “lo haría de nuevo, simplemente porque el gas natural tiene una combustión más limpia y es mejor para el ambiente, y porque no hemos tenido ningún problema que no hayamos podido solucionar”.

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Los materiales de este estudio de caso se proporcionan únicamente con fines informativos y no son una predicción o garantía de ningún ahorro o de los resultados que se obtendrán a partir del uso de gas natural. Es posible que varios factores influyan en los resultados reales, incluidos los precios futuros del gas, el equipo que se utilice, el uso real y otras condiciones de operación. De forma específica, SoCalGas no respalda ni proporciona garantía alguna sobre la idoneidad para ningún propósito o uso particular de equipo alguno seleccionado por el cliente.