Descubra cómo invertimos en tecnología para un futuro de energía limpia.

Estamos generando un futuro de energía eficiente y limpia a través de nuestras inversiones en tecnologías emergentes y nuevas que ayudan a nuestros clientes y a nuestros empleados a usar la energía de forma más eficiente y productiva.

Invertimos en tecnologías operativas nuevas y emergentes de servicios que puedan aplicarse para aumentar la productividad de nuestras operaciones de transporte y distribución.

Criterios de selección de proyectos

Todas las oportunidades de inversión se examinan con cuidado para identificar las que ofrecen el mejor valor potencial para el servicio y los consumidores. Los criterios de selección de los proyectos incluyen los siguientes:

  • concepto tecnológico y posible impacto (revolucionario vs. evolucionario)
  • apego a las estrategias corporativas
  • probabilidad de éxito
  • ajuste con el equilibrio general de la cartera de SoCalGas
  • posibilidad de asociación, cofinanciamiento o “aprovechamiento” con otros
  • posibilidad de comercialización en un plazo de entre tres y cinco años
  • posibilidad de adopción por nuestros clientes o nuestras operaciones de transmisión y distribución (transmission and distribution, T&D)
  • valor de SoCalGas como posible socio estratégico (por ejemplo, no un simple inversionista de capital de riesgo tradicional)
  • auditoría positiva, que por lo general incluye una revisión de la estrategia de investigación, desarrollo y demostración (research, development and demonstration, RD&D) del posible socio potencial, el plan general de negocios, los accionistas existentes y potenciales, el equipo de administración, los activos de propiedad intelectual, un análisis competitivo y un pronóstico de proyección de ventas
  • términos y condiciones favorables con una estrategia de salida para SoCalGas® claramente definida

Inversiones en tecnología ecológica

Invertimos alrededor de $10 millones cada año en investigación, desarrollo y demostración de tecnologías nuevas y emergentes de energía limpia y eficiente. Nuestro objetivo es llevar estas tecnologías a los mercados residenciales, comerciales, industriales, de generación de energía y de transporte para ayudar a reducir su consumo de energía. Desde las aplicaciones residenciales y de transporte no contaminante hasta las energías renovables, a continuación se mencionan algunos ejemplos de los proyectos en los que hemos invertido:

Servicio comercial de alimentos

Wok, wok, wok

Las estufas para wok, que usualmente se usan en restaurantes de comida asiática, usan un sistema de quemadores con una eficiencia del 10 al 15 por ciento. SoCalGas desarrolló y demostró una nueva estufa comercial para wok que aumentará la eficiencia energética de manera significativa. Trabajando conjuntamente con una popular cadena de comida rápida asiática, una entidad de investigación y un fabricante, el proyecto diseñó un equipo de retroadaptación de quemadores. La tecnología aumenta la eficiencia en más del 20 por ciento al mismo tiempo que mantiene el nivel de producción actual de los woks.

Freidora de bajo volumen de aceite

La freidora de aceite de bajo volumen disminuye los costos operativos al reducir el volumen necesario de aceite usado para cocinar, de cerca de 50 libras para una típica freidora a aproximadamente 30 libras. Se autorizó el uso de la tecnología a un productor destacado para que comercialice el producto a sus clientes.

Lavavajillas de gas natural

Se colaboró con el Instituto de Tecnología de Gas y un productor destacado para desarrollar y demostrar un lavavajillas comercial para restaurantes que usa tecnología de quemadores de alta eficiencia. Se realizará una demostración en el sur de California con el fin de validar el desempeño.


Aplicaciones industriales

Quemador de banda con bajos niveles de óxidos de nitrógeno (NOx)

Cumplir los estrictos requisitos de emisiones sin sacrificar la eficiencia, el control del proceso o la rentabilidad es desafiante para las industrias que van de la producción de alimentos al termoconformado de materiales. SoCalGas está financiando un nuevo desarrollo de un avanzado concepto de quemador de banda con bajos niveles de NOx que puede ofrecer beneficios en relación con el costo y el medio ambiente en una amplia variedad de aplicaciones agrícolas e industriales. Se realizará una demostración en una panadería del sur de California para mostrar esta avanzada tecnología con bajos niveles de NOx y eficiencia de combustible que reemplazará los sistemas convencionales de combustión con quemadores de banda para reducir el consumo de gas natural y las emisiones de contaminantes en los sectores industrial, agrícola e hidráulico de California.

Caldera con niveles ultrabajos de NOx

SoCalGas, juntos con el Instituto de Tecnología de Gas y productores destacados, demostrará una tecnología eficiente emergente de quemadores con niveles ultrabajos de NOx, conocidos como quemadores de arrastrado dinámico en etapas (Dynamic Staged Entrainment, DSE). El quemador de DSE se instalará en una caldera comercial de tubo de humo en una empresa de suministro de ropa de cama en Santa Bárbara. El quemador de DSE ofrece una alternativa competitiva desde el punto de vista del costo para el equipo actualmente disponible para el mercado comercial de generación de agua/vapor caliente en California, con un diseño simple y fácil de operar. Exhaustivas evaluaciones de laboratorio de esta tecnología en condiciones simuladas del mundo real han probado que el quemador de DSE puede alcanzar niveles de emisión de NOx inferiores a 9 ppm, a la vez que opera con relativamente poco aire excedente y altos niveles de eficiencia.

Aplicaciones de generación de energía y combinación de calor y electricidad

Demostración de combinación de calor y electricidad (CHP)

En nuestro centro de datos de Monterey Park, vamos a demostrar una innovadora tecnología de suministro de energía ininterrumpible (uninterruptable power supply, UPS) híbrida de combinación de calor y electricidad (combined heat and power, CHP) que creó el productor líder de sistemas de microturbinas de bajos niveles de emisión. Con un enfriador de absorción Thermax integrado, la energía limpia y ecológica que se genere en la instalación producirá suficiente electricidad para satisfacer las necesidades de enfriamiento del centro en el verano.

Demostración de FlexCHP para procesamiento de alimentos 

Con un considerable apoyo de financiamiento de la Comisión de Energía de California (California Energy Commission, CEC), SoCalGas colaboró con el Instituto de Tecnología de Gas y desarrolló un paquete de vapor y energía ultralimpio y de alta eficiencia que incluye una microturbina de 65 kilovatios (kW) y el uso de tecnología de quemadores de recirculación interna forzada con niveles ultrabajos de NOx que se incorporó a una caldera de calor residual. Las pruebas en un productor de legumbres en Riverside demostraron que el sistema FlexCHP es capaz de cumplir los requisitos de emisiones de NOx de la Junta de Recursos del Aire de California (California Air Resources Board, CARB) de 2007 para los sistemas de generación distribuida. 

Demostración de CHP en invernaderos comerciales 

La CEC y SoCalGas financiaron la demostración de un proyecto de CHP que incluye la instalación de tres motores alternativos impulsados con gas natural de emisiones ultrarreducidas (emisión total de electricidad de 13.2 MW). El calor residual de las camisas del motor y el conducto de escape se captura y almacena en múltiples tanques térmicos de almacenamiento, que se usan para el calentamiento hidrónico de los seis invernaderos de las instalaciones. El conducto de escape de los motores se combina con el de las calderas de las instalaciones. Los gases de escape se enfrían a la temperatura del ambiente y se dirigen a los invernaderos para aumentar las concentraciones de CO2 y mejorar la producción de cultivos. 

Controles de emisiones para motores de combustión enriquecida

En colaboración con la CEC, SoCalGas patrocinó un programa de desarrollo de tecnología y demostración con un fabricante de próxima generación de productos de CHP impulsados por motores de gas natural para desarrollar un paquete tecnológico de control de motores de emisiones ultrabajas para un sistema de motores de CHP de 100 kW. Esta tecnología única que reduce las emisiones de NOx y de CO con un avanzado diseño de catalizador en el cual las emisiones del motor se enfrían conforme fluyen entre los elementos del catalizador. Los sistemas de motores se han probado con éxito en dos sitios de CHP en el sur de California (una piscina comunitaria y un centro comunitario residencial).

En otro programa, SoCalGas y un líder en control de combustible financiado por la CEC desarrollarán y demostrarán una tecnología de control de emisiones de motores basada en la utilización de válvulas electrónicas de control de gas avanzadas y el uso de un sensor de NOx para el control de la retroalimentación. La tecnología se ha demostrado con éxito en los motores en una planta de procesamiento de madera en Fontana y en las instalaciones Honor Rancho de SoCalGas.

Aplicaciones de transporte limpio (vehículos de gas natural)


Motores para camiones de uso pesado con emisiones casi nulas

SoCalGas ha trabajado con uno de los principales productores de motores para camiones de uso pesado para cumplir las especificaciones de emisiones casi nulas, específicamente para fines de carga, recolección de basura y tránsito. Los motores conseguirán una reducción del 90 por ciento a partir de los estándares de emisiones de la CARB de 2010, en un esfuerzo por mejorar la calidad del aire y reducir los gases de efecto invernadero a lo largo del área de Los Ángeles. Esta iniciativa apoyará el Plan de Acción de Aire Limpio en los puertos de Los Ángeles y de Long Beach. Las demostraciones están en curso y se espera que revolucionen el mercado de motores de uso pesado de gas natural.

Camiones de carga de uso pesado híbridos de CNG

SoCalGas, junto con varias otras entidades, apoya el desarrollo y la demostración de varios

camiones de carga de uso pesado híbridos de gas natural comprimido (compressed natural gas, CNG). Los camiones de carga son un componente fundamental de la industria de traslado de mercancía de uso pesado, ya que transportan mercancía de los puertos a las instalaciones de distribución a través del área de Los Ángeles. Estos proyectos tienen como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar la calidad del aire por toda la Cuenca de Aire de la Costa Sur. Esta avanzada tecnología incorpora sistemas de transmisión eléctricos de baterías y ampliadores del alcance del motor de gas natural para aumentar el desempeño y el alcance funcional para sus operadores. Las demostraciones de estos camiones se concentrarán principalmente en el corredor I-710, el puerto de Los Ángeles y el puerto de Long Beach donde una cantidad considerable de camiones de carga clase 8 operan durante todo el año.

Reabastecimiento de combustible en el hogar

Demuestra las ventajas de utilizar equipos de reabastecimiento de combustible en el hogar para cargar los vehículos de gas natural (NGV). SoCalGas ha participado en las pruebas de un nuevo y mejorado sistema compresor de reabastecimiento de combustible residencial para mitigar algunos de los problemas del sistema existente. Descubra mucho más sobre los NGV en nuestra Página principal de Vehículos a gas natural .


Tanques de almacenamiento avanzados

SoCalGas apoya con entusiasmo el desarrollo de tecnologías de tanques de almacenamiento avanzados para obtener una mayor capacidad y una huella ecológica más reducida. Esto permitirá que los NGV con tanques de almacenamiento avanzados tengan una capacidad de traslado en la cajuela equivalente a la de sus homólogos impulsados con gasolina, pero que conserven los beneficios adicionales de utilizar un combustible alternativo más barato y más limpio que la gasolina.

Energías renovables

Evaluación de tecnologías de mejora y acondicionamiento de biogás

SoCalGas está financiando un estudio para caracterizar y evaluar las tecnologías de mejora y acondicionamiento de biogás que permitirán la inyección de biogás mejorado a los ductos de gas natural existentes que cumplan los requisitos de AB 1900 * y la Regla 30 de SoCalGas.

Control de emisiones en motores impulsados por biogás

SoCalGas y el Distrito de Aguas Municipal Oriental (Eastern Municipal Water District, EMWD) están financiando la demostración de una tecnología de control de emisiones en un motor que funciona con biogás proveniente de una instalación de tratamiento de aguas residuales. El objetivo principal del proyecto es validar el cumplimiento de los estrictos límites permitidos de calidad del aire para NOx y CO requeridos por el Distrito de Control de la Calidad del Aire de la Costa Sur (South Coast Air Quality Management District, SCAQMD).

Refrigeración térmica solar

La refrigeración térmica solar utiliza un ciclo de enfriamiento simple para proporcionar aire fresco y agua caliente a partir de una sola unidad.

El sistema térmico solar de SoCalGas incluye dos tipos de recolectores solares concentrados. Uno es un concentrador solar y el otro es una colección de placas de panel plano de tubos de vacío de doble efecto que generan electricidad. El sistema contiene un tanque de almacenamiento de agua caliente, un enfriador por absorción y un calentador de agua de condensación. Se demostrará un sistema de bombas de calor térmico solar en un resort y spa de gran magnitud en Palm Desert. El sistema suplirá el 100 por ciento del agua caliente local de las instalaciones. El equipo de calentamiento actual se conservará como respaldo, sin presentar riesgos operativos a las instalaciones. Al mismo tiempo, el sistema producirá una cantidad moderada de agua fría, que ayudará a que el enfriador existente del hotel utilice menos electricidad.