Distrito Escolar Unificado de Placentia-Yorba Linda

Descubra por qué a los conductores del Distrito Escolar Unificado (USD) de Placentia-Yorba Linda les encantan sus nuevos autobuses escolares que funcionan con CNG.

El Distrito Escolar Unificado de Placentia-Yorba Linda atiende a 27,000 alumnos de jardín de niños a 12.º grado de 33 escuelas que cubren 45 millas cuadradas del Condado de Orange. Aunque el distrito reemplazó la mayoría de los autobuses de su flotilla en 1994 con modelos impulsados por diésel que se esperaba que duraran aproximadamente 20 años, acogieron con gusto la oportunidad de reemplazar seis autobuses que funcionaban con diésel de alrededor de 1985 con unos que funcionaban con gas natural comprimido (CNG).

Además de los 79 autobuses impulsados por diésel y gasolina, la flota del distrito ahora incluye cuatro autobuses grandes que funcionan con CNG para el transporte entre la casa y la escuela y para viajes de estudio a eventos educativos y deportivos, además de dos autobuses más pequeños que funcionan con CNG para llevar a los estudiantes de Educación Especial a la escuela y de regreso a casa.

“Las reglas para flotillas del Distrito de Control de la Calidad del Aire de la Costa Sur (SCAQMD) exigían autobuses de reemplazo con combustible alterno, y con el financiamiento ofrecido para autobuses que funcionan con CNG y para una estación de abastecimiento de combustible, tenía todavía más sentido empezar el proceso de dejar el diésel”, dice Steve Umber, Director de Transporte del distrito escolar. Umber encabeza el Departamento de Transporte del distrito escolar, que cuenta con aproximadamente 100 personas, entre conductores, mecánicos, despachadores y supervisores.

Las subvenciones cubrieron el 80 por ciento del total de los costos de la puesta en marcha

El SCAQMD otorgó aproximadamente $500,000 en subvenciones, o el 80 por ciento de los costos totales, para los seis autobuses que funcionan con CNG y una estación de reabastecimiento de combustible en sitio. El distrito escolar también se decidió por autobuses que funcionan con CNG, dice Umber, porque “tienen un historial probado de seguridad”, los selectos motores que funcionan con CNG “son un buen producto” y los autobuses vinieron de la fábrica, en lugar de ser modernizados, “lo cual es una ventaja porque el apoyo y la capacitación del productor de los motores es crucial”.

Él resalta que su ejecutivo de cuenta de SoCalGas® presentó el concepto de los autobuses que funcionan con CNG al distrito escolar en 2000. “Nos guiaron en la comprensión de muchas cuestiones de seguridad y costos”, dice Umber. “Además, cuando se dispuso del financiamiento, el ejecutivo de cuenta apoyó con el papel de SoCalGas de proporcionar líneas de gas natural nuevas para el sistema de abastecimiento de combustible”.

A los conductores les encantan estos autobuses

"Hemos recibido muchas felicitaciones de parte de los directores de los planteles, gracias a la reducción del las partículas de diésel y del ruido."

“A nuestros conductores les encantan estos autobuses”, dice Umber. Él describe los nuevos autobuses como “limpios y eficientes” y con una entrega de potencia que es sorprendentemente “silenciosa y exenta de problemas. Hemos recibido muchas felicitaciones de parte de los directores de los planteles, gracias a la reducción del humo, de las partículas de diésel y del ruido. El personal y los padres han hecho comentarios muy positivos sobre la ausencia de humo negro de diésel y dijeron que están contentos de ver autobuses de combustión limpia”.

Las inquietudes iniciales de Umber sobre los costos de la capacitación del personal y de la infraestructura fueron resueltas con facilidad. El distribuidor de los autobuses apoyó con la capacitación de los mecánicos del distrito y las subvenciones del SCAQMD cubrieron la mayoría de los costos de la construcción de una estación de reabastecimiento de CNG de “carga prolongada”, integrada por cuatro compresores.

Eliminación de tiempo muerto

“El sistema de carga prolongada elimina el tiempo muerto que tiene lugar en las líneas de abastecimiento de combustible, ya que cada autobús simplemente se conecta al final de cada día para su llenado durante la noche”, dice Umber. “Es práctico para los conductores empezar cada mañana con un autobús totalmente cargado de combustible”.

"Es práctico para los conductores empezar cada mañana con un autobúd totalmente cargado de combustible."

Umber resaltó en una entrevista en octubre de 2005 que “los costos del diésel se han duplicado en los últimos 18 meses, así que operar con CNG ha reducido el costo por milla de manera importante”.

Este distrito espera ansiosamente más autobuses que funcionen con CNG cuanto antes”, dice Umber. “Hay más potencia con menos desorden y una mejor impresión en el público. Este distrito planea usar CNG al 100 por ciento”.

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Los materiales de este estudio de caso se proporcionan únicamente con fines informativos y no son una predicción o garantía de ningún ahorro o de los resultados que se obtendrán a partir del uso de gas natural. Es posible que varios factores influyan en los resultados reales, incluidos los precios futuros del gas, el equipo que se utilice, el uso real y otras condiciones de operación. De forma específica, Southern California Gas Company no respalda ni proporciona garantía alguna sobre la idoneidad para ningún propósito o uso particular de equipo alguno seleccionado por el cliente.