Conozca los beneficios ambientales y económicos de usar vehículos de gas natural.

Los vehículos de gas natural (NGV) pueden ofrecer una variedad de beneficios económicos y ambientales a los residentes de California. Estos pueden incluir los beneficios económicos derivados de tener un combustible nacional de bajo costo, el desarrollo de un mercado para los empleos ecológicos, la mejora de la calidad del aire regional, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la reducción de nuestra dependencia del petróleo y la creación de un camino hacia una economía de hidrógeno.

Beneficios ambientales

Los vehículos de gas natural pueden tener un impacto inmediato y positivo sobre los asuntos concernientes con la calidad del aire, la seguridad energética de EE. UU. y la salud pública. Estos son algunos de los beneficios principales de utilizar gas natural como combustible para el transporte.

Los NGV son limpios

Los NGV están entre los vehículos más limpios que se producen comercialmente en la actualidad y generan sólo del 5 al 10 por ciento de las emisiones permitidas incluso por las más exigentes normas actuales. Los NGV producen de 20 a 30 por ciento menos gases de efecto invernadero que los vehículos de gasolina o de diésel.

En general, el gas natural es uno de los combustibles alternativos más limpios disponibles en la actualidad. Los NGV pueden reducir las emisiones de óxido de nitrógeno (NOx) y de hidrocarburos reactivos que forman el ozono a nivel del suelo, el ingrediente principal del smog, hasta en un 95 por ciento. Los NGV también pueden reducir las emisiones de dióxido de carbono hasta en un 30 por ciento, de monóxido de carbono (CO) en un 85 por ciento y las de partículas cancerígenas en un 99 por ciento.

Reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero

El uso de gas natural comprimido (Gas de natural comprimido) en lugar de gasolina o diésel puede ayudar a reducir los gases de efecto invernadero.

Un análisis "del pozo a las ruedas"(pdf)* realizado en el año 2008 por TIAX LLC llegó a la conclusión de que el gas natural ofrece hasta un 30 por ciento de reducción en los gases de efecto invernadero (greenhouse gas, GHG) para los vehículos de servicio ligero y una reducción de hasta el 23 por ciento en vehículos de servicio medio a pesado, en comparación con la gasolina y el diésel. La siguiente tabla muestra la cantidad de C02 que han evitado desde 1999 los clientes de SoCalGas® que utilizan vehículos impulsados por CNG en lugar de diésel. ¡Sólo en 2008, la cifra fue de casi 229,000 toneladas métricas de CO2!

Los NGV ofrecen claramente una de las alternativas más limpias para hoy y mañana.

Biogás: Reductor renovables de emisiones

El biogás es una fuente de energía renovable asequible que también puede ayudar a reducir los gases de efecto invernadero. Ya se usa con éxito en algunas partes de Europa e incluso se ha tenido un uso limitado en NGV aquí en California.* En la actualidad Biogás y biometano la forma en que el biogás podría usarse y distribuirse a nuestros clientes.

Obtenga más información de NGVAmerica* acerca de la separación de gases de efecto invernadero de vertederos, residuos animales, aguas residuales y otras fuentes por medio de la producción de biometano. El Centro de Datos de Combustibles Alternativos del Departamento de Recursos Energéticos de EE. UU. también proporciona una visión general de los beneficios del biogás.*

Menos ruido y olor

El nivel de ruido de un motor de CNG es menor que el de un motor diésel, ya que provoca un 90 por ciento menos de ruido1. Esto hace de los NGV una buena opción, especialmente en zonas densamente pobladas o para vehículos que operan en la noche. Además, el reabastecimiento de combustible con gas natural comprimido, en comparación con la gasolina o el diésel, reduce las emisiones de olores y vapores.

Bajo riesgo de contaminación

El CNG no contamina el agua subterránea. Los dueños de estaciones de reabastecimiento de CNG no tienen que lidiar con la amenaza de fugas de tanques subterráneos, que es un tema de importancia mayor con los combustibles líquidos.

El camino hacia el hidrógeno

Los NGV representan una tecnología probada disponible ahora mismo. La infraestructura de reabastecimiento público existente en el sur de California es robusta y se encuentra en continuo crecimiento.

Es posible que el hidrógeno pueda convertirse en el principal combustible para el transporte en los EE. UU. en algún momento en el futuro, pero el uso del CNG para el transporte ayuda en la actualidad a crear un puente hacia un futuro del hidrógeno. De acuerdo con el Laboratorio Nacional de Energías Renovables* del Departamento de Recursos Energéticos de los EE. UU., "...los avances en la tecnología actual de combustibles gaseosos pueden ayudar a realizar la transición a una red de transporte en el futuro basada en celdas de combustible de hidrógeno." El gas natural de los gasoductos existentes ya es la materia prima combustible más importante en la producción de hidrógeno.

Beneficios económicos

Gas natural comparado con diésel

Los vehículos impulsados por CNG ofrecen ventajas sustanciales en comparación con los vehículos de gasolina. Tradicionalmente, el GNC tiene un costo significativamente menor al del galón de gasolina o diésel equivalente en bombas del área de servicio de SoCalGas. La Administración de Información de Energía del Departamento de Recursos Energéticos de los EE. UU.* lleva un registro de los precios históricos de la gasolina y el diésel.

Fuentes: Precios de la gasolina tomados de la media anual de los precios semanales minoristas de la gasolina regular reformulada en California de la Administración de Información de Energía del Gobierno de los EE. UU. Precios del diésel tomados de la media anual de los precios mensuales minoristas del diésel N.º 2 en California de la Administración de Información de Energía del Gobierno de los EE.UU. Precios del GNC tomados de la media anual de los precios mensuales de venta al público del GNC en las estaciones de servicio de SoCalGas.

Menor costo anual de combustible que un vehículo híbrido de gasolina2

Tomemos esta diferencia de $1 por galón y comparemos la conducción de 15,000 millas por año de un híbrido y de un NGV. Tomando como base un promedio de 41 millas por galón (Miles per Gallon, MPG), el coche híbrido consumiría casi 366 galones de gasolina al año. Multiplicado por $3 por galón, el costo anual total del combustible sería de $1,097. Tomando como base un promedio de 28 MPG, el NGV consumiría casi el equivalente a 536 galones de gasolina en galones de CNG por año. Multiplicado por $2 por galón, el costo anual total del combustible sería de sólo $1,071. Si conduce más de 15,000 millas por año o si la diferencia de precios entre la gasolina y el CNG continúa aumentando, el ahorro con el CNG sería mayor.

Eficiencia en costos

SoCalGas, junto con el Distrito de Control de la Calidad del Aire de la Costa Sur y la Sociedad de vehículos de Gas Natural de California, comisionaron a TIAX LLC para que desarrollara un estudio, “Costos comparativos del 2010 en tecnologías de diésel para trabajo pesado y gas natural”, que comparó los vehículos comerciales para trabajo pesado a diésel y a gas natural del año 2010. El modelo financiero prevé que los puntos de equilibrio del CNG para un transportista de basura, un autobús de transporte público y un camión urbano de servicio pesado son de $22 por barril, $31 por barril y $28 por barril de petróleo crudo respectivamente, en los precios internacionales del petróleo en 2010. El precio internacional del petróleo por barril* ha estado por encima de los $40 durante la mayoría de las semanas desde principios de 2005.

Es posible que existan importantes subvenciones e incentivos desde una gran variedad de fuentes para ayudar con la compra de NGV o con la construcción de estaciones de servicio de CNG .

Alto rendimiento

Los NGV a menudo ofrecen índices similares de potencia que los de sus contrapartes de diésel y gasolina. La gasolina Premium tiene un octanaje de 91. El gas natural tiene un octanaje de aproximadamente 130. Este mayor octanaje permite un aumento en la compresión del motor y una mayor eficiencia de la combustión. Debido a las características de combustión limpia del gas natural, los motores de los NGV tienen generalmente una vida más larga en comparación con la mayoría de los vehículos a gasolina.

Suministro seguro de combustible nacional

Dado que casi todo el gas natural que se consume actualmente en EE. UU. se produce en América del Norte, los NGV ayudan a reducir nuestra dependencia del petróleo extranjero. Un prominente defensor del gas natural explica detalladamente el impacto del petróleo extranjero en esta entrevista de 2009* con Fortune.

En 2008, los NGV en el territorio de servicio de SoCalGas nos libraron de consumir 70 millones de galones de gasolina. Gracias a las nuevas tecnologías de exploración y producción, las reservas de gas natural de EE. UU. han aumentado enormemente en los últimos años. Un artículo de 2009* en The Wall Street Journal exponía la existencia de reservas para 100 años en Estados Unidos.

America's Natural Gas Alliance (ANGA) produjo este dinámico video nuevo que explica la forma en que empresas como AT&T, Verizon y UPS están usando CNG para reducir nuestra dependencia del petróleo extranjero.*

Crecimiento del mercado de gas natural comprimido (CNG)

A escala mundial, el mercado para los NGV es enorme. Actualmente, hay 15 millones de vehículos en operación en todo el mundo. Aquí en EE. UU., el mercado de los NGV está todavía al comienzo de la curva de crecimiento.

La siguiente tabla muestra el crecimiento en el consumo de CNG por clientes del área de servicio de SoCalGas de 1999 a 2013.

**El crecimiento del mercado incluye un volumen combinado tanto de SoCalGas como de SDG&E.

Recursos adicionales

CNG Now

CNG Now!* es una organización de promoción de la industria que proporciona noticias actualizadas sobre el mercado del CNG, información sobre incentivos financieros, legislación y mucho más.
 

NGVAmerica

NGVAmerica es una organización nacional que representa a más de 100 empresas que están interesadas en apoyar la promoción de los NGV y la infraestructura de soporte. NGVAmerica.org* contiene una cantidad extensa de información útil para los legisladores* en una práctica ubicación.

NGVAmerica ha publicado una gran cantidad de información, que puede ser de utilidad para los legisladores, sobre temas tales como:

 

Fuentes

1Informe de INFORM: Greening Garbage Trucks: Trends in Alternative Fuel Use, 2002-2005 (Camiones de basura más ecológicos: tendencias en el uso de combustibles alternativos, 2002-2005)*

2Fuente: Basado en una comparación de las cifras de MPG publicadas por American Honda Corporation correspondientes a los modelos Honda Insight 2009 y Honda Civic GX 2009.