Ciudad de Ontario

Descubra cómo las oportunidades de financiamiento ayudaron a la ciudad de Ontario a cubrir el costo de una estación de abastecimiento de CNG.

La ciudad de Ontario es una comunidad en crecimiento de más de 170,000 personas que viven en casi 50 millas cuadradas del condado de San Bernardino. El Departamento de Servicios de Equipamiento de la ciudad mantiene y repara aproximadamente 925 vehículos de motor y equipo que se usa para proporcionar servicios a la ciudad, como la policía, los bomberos, la recolección de desperdicios sólidos, el mantenimiento de parques y calles y servicios públicos.

Dentro de esta flota hay 60 vehículos que funcionan con gas natural comprimido (CNG). Estos incluyen el 75 por ciento de los camiones de desechos sólidos, más distintas camionetas pickup y camiones de uso medio que se usan cinco días a la semana durante el curso normal de las operaciones de la ciudad.


Aún la mejor opción

"...los motores de gas natural siguen siendo la mejor opción en el campi del combustible alternatico."

Ontario empezó a usar vehículos que funcionaban con CNG en 1994, cuando el Distrito de Control de la Calidad del Aire de la Costa Sur (South Coast Air Quality Management District, SCAQMD) ordenó el uso de vehículos propulsados por combustible alternativo a la gasolina y al diésel para obtener beneficios para el aire limpio.

Aunque la flota actual incluye una camioneta pickup 1995 y algunos camiones de propano, Sidney Phillips, director de servicios de equipamiento de la Agencia de Servicios Comunitarios/Obras Públicas de Ontario, dice que incluso ahora, a pesar de algunos retos difíciles, "los motores de gas natural siguen siendo la mejor opción en el campo del combustible alternativo. Los motores son confiables y su abastecimiento es fácil comparado con otras opciones de combustible alternativo".

Abastecimiento en el sitio

El abastecimiento en el sitio es “vital” para el funcionamiento de los vehículos que funcionan con CNG de la ciudad, dice Phillips. "Entre mayor sea el porcentaje de la flota que funcione con combustible alternativo, más importante es tener ese combustible en el mismo lugar y disponible. La prioridad de tener un respaldo y fuentes de abastecimiento alternativo es aún más crítica".

La ciudad abrió su primera estación de combustible de CNG en 1994 para abastecer a su flota y proporcionar abastecimiento de acceso público. La ciudad amplió la estación en 2002 al agregar un segundo gran compresor y actualmente está considerando la instalación de un tercer compresor para aumentar la confiabilidad. La nueva estación también canaliza gas natural subterráneo y al otro lado de la calle para suministrar combustible a autobuses escolares que funcionan con CNG propiedad del Distrito Escolar de Ontario-Montclair.

Enfrentar el reto del compresor

"Nuestro mayor reto han sido nuestros compresores de abastecimiento", dice Phillips, al citar el alto costo y la disponibilidad de las piezas que se necesitan para mantener la estación. "Mi consejo, si deciden construir su propia estación de abastecimiento, es seleccionar el equipo con vendedores probados que puedan suministrar los servicios fácilmente y en el mismo lugar. Seleccione proveedores que tienen una enorme cuota de mercado y tienen inventarios adecuados de las piezas. De esta manera evitará problemas de abastecimiento que son resultado de buscar piezas raras y descontinuadas".

El financiamiento a través de subvenciones ayuda a reducir costos adicionales

Varias oportunidades de financiamiento a través de subvenciones del SCAQMD han ayudado a cubrir el costo de construcción, expansión y mejoras de las estaciones de abastecimiento de CNG. Además, Ontario ha recibido financiamiento a través de subvenciones para la compra de vehículos que funcionan con CNG, dice Phillips. “Hemos solicitado y se nos ha otorgado el financiamiento del Comité de Revisión para la Reducción de la Contaminación del Aire de Fuentes Móviles (Mobile Source Air Pollution Reduction Review Committee, MSRC) para ayudar a cubrir los costos incrementales entre la diferencia de vehículos impulsados por CNG y por diésel”.

Desde el diseño y construcción del sitio de abastecimiento original hasta las mejoras y ampliaciones de hoy, la ciudad de Ontario recibe información y ayuda de muchos líderes en la industria de combustibles alternativos. Phillips menciona que SoCalGas® "continúa siendo una fuente valiosa que comparte el conocimiento de la industria actual y presenta oportunidades que brindan soluciones de energía limpia".

Phillips añadió que incluso si los costos del CNG son menores a los del diésel, “los costos totales del ciclo de vida para los motores de gas natural pueden ser más altos”, aunque probablemente entre el 10 por ciento de cada uno. También tiene inquietudes sobre la disponibilidad continua de cierto tipo de cilindros de CNG y se pregunta sobre el futuro valor de reventa de los camiones de desechos sólidos que funcionan con CNG frente a sus contrapartes que funcionan con diésel. Pero con los beneficios de aire limpio, dice Phillips, "el uso de combustibles alternativos está aquí para quedarse. Mi consejo para otras flotas es "no tengan miedo".

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Los materiales de este estudio de caso se proporcionan únicamente con fines informativos y no son una predicción o garantía de ningún ahorro o de los resultados que se obtendrán a partir del uso de gas natural. Es posible que varios factores influyan en los resultados reales, incluidos los precios futuros del gas, el equipo que se utilice, el uso real y otras condiciones de operación. De forma específica, SoCalGas no respalda ni proporciona garantía alguna sobre la idoneidad para ningún propósito o uso particular de equipo alguno seleccionado por el cliente.