Culver City

Ubicada en el corazón de Los Ángeles, Culver City ha sido anfitriona de algunos de los escenarios cinematográficos más famosos de la historia, incluido “El mago de Oz” y “Lo que el viento se llevó”.

Menos conocida, pero de igual importancia, es la antigua tradición de Culver City de usar la tecnología de gas natural comprimido (GNC) en los vehículos que recorren la ciudad. La flotilla de 46 autobuses de transporte público de la ciudad fue catalogada como la segunda flotilla más ecológica de Estados Unidos en 2008. Fue la segunda flotilla de transporte público en California y la primera del Distrito de Administración de la Calidad del Aire de la Costa Sur (South Coast Air Quality Management District, SCQMD) en funcionar al 100 por ciento con GNC.

En general, la flotilla de la ciudad, que consta de 650 vehículos y equipo, también incluye 41 camiones de recolección de basura impulsados con GNC, camiones pesados para obras públicas, vehículos y diversos automóviles para el personal. Existen planes agresivos para reemplazar todos los vehículos de diésel por GNC cuando esté disponible.

Sigue siendo la mejor tecnología disponible

Culver City adoptó la tecnología de GNC en 1996, en conformidad con las primeras normas del SCAQMD para la calidad del aire. Al considerarla como la manera más viable y rentable para disminuir las emisiones de gas, ahora se estiman afortunados por haber estado a la vanguardia.

"Ningún otro combustible fácilmente disponible proporciona menores emisiones y reduce nuestra dependencia exterior del petróleo que el GNC".

“Ningún otro combustible fácilmente disponible proporciona menores emisiones y reduce nuestra dependencia exterior del petróleo que el GNC”, dijo Jane Leonard, analista de gestión de la División de Mantenimiento de Equipo y Servicios de Flotilla y Programas de Calidad del Aire de Culver City.

“En 1996, cuando se desarrollaba la estación, el combustible alternativo principal para las flotillas municipales era el GNC. Después de un extenso análisis de otros combustibles disponibles, el GNC era, y sigue siendo, la elección más acertada y viable para satisfacer nuestras necesidades, gracias a su disponibilidad, confiabilidad, seguridad y, sobre todo, tecnología limpia avanzada”.

Paul Condran, gerente de mantenimiento de equipo de la ciudad de Culver City, explica los componentes tecnológicos del GNC por oposición a los motores a gasolina. “Los motores diseñados para funcionar con GNC siguen siendo motores de combustión interna, igual que los que funcionan con gasolina y diésel”, dijo Condran. “Sin embargo, los motores a gas natural funcionan a una temperatura más alta y tienen características de combustión distintas, lo que plantea desafíos para el equipo auxiliar de ese motor, como los turbocompresores y los reguladores de presión de combustible.

“La capacitación técnica de los mecánicos es extremadamente importante para que puedan sentirse cómodos con su comprensión sobre seguridad, mantenimiento preventivo y reparación”, mencionó Condran. Agregó que los mecánicos de la ciudad han adoptado esta nueva tecnología y siguen a la vanguardia de nuevos desarrollos en este campo. “Prefieren trabajar con motores a gas natural porque son más limpios, tanto interna como externamente, que los motores de diésel”.

Recuperación de los costos de adquisición de la estación de combustible in situ

Si bien Leonard reconoce que los costos de la adquisición inicial y del mantenimiento continuo de las estaciones de abastecimiento de GNC in situ para las dimensiones de Culver City son costosas, dice que la elección de usar GNC, en definitiva, ha ahorrado a la ciudad dinero y costos en combustible.

"Hemos reducido nuestros gastos de combustible en un 78 por ciento, aproximadamente $1,000,000 al año..."

“El mantenimiento de los vehículos de GNC es aproximadamente un 10 por ciento mayor debido a la tecnología avanzada de los motores de GNC y sus componentes asociados”, dijo Leonard. “Con el tiempo, esto se ha estabilizado gracias a la estandarización de la flotilla y al conocimiento de la tecnología de GNC por parte de nuestros mecánicos.

En 1996 vimos la necesidad de controlar nuestro propio abastecimiento. El ahorro en combustible fue significativo. Hemos reducido nuestros gastos de combustible en un 78 por ciento, aproximadamente $1,000,000 al año, usando GNC en lugar de diésel o gasolina sin plomo para nuestras flotillas de transporte público y de recolección de basura”.

El financiamiento brinda ahorros excepcionales en los costos

Culver City ha entendido y utilizado financiamiento auxiliar desde los inicios de su disponibilidad en la década de 1990. Leonard declara que la ciudad ha recibido más de $1.5 millones en fondos de subsidio orientados a sus operaciones de GNC.

“La flotilla de transporte público se obtuvo con la combinación de fondos de subsidio del Comité de Revisión de la Reducción en la Contaminación del Aire de Fuentes Móviles (Mobile Source Air Pollution Reduction Review Committee, MSRC), el Programa de Financiamiento de Transporte Limpio y el SCAQMD”, dijo Leonard. “Casi el ochenta por ciento de la construcción original de estaciones de GNC se financió con fondos federales, y la ampliación de nuestra estación de GNC más reciente está financiada principalmente con fondos federales, con $100,000 adicionales obtenidos a través de una subvención del MSRC”.

Incentivos adicionales de exención fiscal

El programa de devolución fiscal federal proporcionó ahorros adicionales para la flotilla de Culver City. Cuando este programa está activo, los dueños de estaciones de GNC han podido recibir $0.50 por equivalente de galón de gasolina (gasoline gallon equivalent, GGE) en créditos fiscales, lo cual ofrece incentivos adicionales para que las flotillas controlen su propio combustible. Según Leonard, el hecho de haber tomado esta decisión hace varios años ha sido considerablemente ventajoso.

“Con el crédito fiscal federal para combustible alternativo de $0.50 por GGE, hemos recibido más de $833,000 a la fecha”. El uso de GNC de Culver City no solamente ha reducido las emisiones y generado un ahorro en costos operacionales, sino que también es una fuente de orgullo y reconocimiento para la ciudad. “El compromiso de la ciudad con el uso de vehículos de GNC ha contribuido a fomentar el respeto, el reconocimiento y obtener mayores recompensas”, dijo Leonard. “Nos reconocen organizaciones líderes en aire limpio y recientemente hemos recibido una cantidad de premios al aire limpio en la región y el estado”.

Gracias a sus logros, el ayuntamiento ha reconocido a la división como una de las 100 flotillas más importantes de Estados Unidos.

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Los materiales de este estudio de caso se proporcionan únicamente con fines informativos y no son una predicción o garantía de ningún ahorro o de los resultados que se obtendrán a partir del uso de gas natural. Es posible que varios factores influyan en los resultados reales, incluidos los precios futuros del gas, el equipo que se utilice, el uso real y otras condiciones de operación. De forma específica, Southern California Gas Company no respalda ni proporciona garantía alguna sobre la idoneidad para ningún propósito o uso particular de equipo alguno seleccionado por el cliente.